une-étoile-a-explosé-en-supernova
L’étoile la plus sombre qui a jamais explosé a été repérée par les télescopes jumeaux ATLAS à Hawaï. Résoudre le mystère de la façon dont cette explosion s’est produite pourrait avoir des implications sur la façon dont nous mesurons la vitesse de l’expansion de l’Univers.

Une explosion mystérieuse

Une théorie à l’origine de cet événement astronomique qui s’est produit à 150 millions d’années-lumière de la Terre, est qu’il s’agit d’une explosion ratée ou incomplète d’une petite étoile très dense appelée naine blanche. Les étoiles ayant une faible masse comme notre Soleil deviennent des naines blanches après avoir brûlé tout leur carburant.
Les explosions de naines blanches, appelées supernovae de type Ia , sont généralement très brillantes. Les cosmologistes s’appuient sur leur luminosité – qui est une caractéristique constante – comme points de repère ou comme une «bougie standard» pour mesurer la vitesse à laquelle notre univers se développe.
Les supernovas de gradateur de type Ia, surnommées Iax, étaient connues, mais au cours des 12 dernières années, trois événements exceptionnellement faibles ont été détectés par des télescopes, comme celle-ci qui est le plus faible jamais détecté et est environ 100 fois plus faible qu’une supernova de type Ia typique.

Des explosions ratées

«Je suis ravi de voir si nous pouvons confirmer l’idée qu’il s’agit d’explosions ratées de naines blanches», a déclaré Shubham Srivastav à l’Université Queen’s de Belfast au Royaume-Uni, qui a dirigé la découverte.
«Cela pourrait être le produit d’une naine blanche ayant une faible masse qui a commencé à brûler et à manquer de carburant», explique Boris Gänsicke à l’Université de Warwick au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à ces travaux.
Srivastav et son équipe ont identifié un mélange d’éléments – comme le carbone, l’oxygène, le magnésium, du silicium et du soufre – qui sont des produits intermédiaires formés lors d’explosions de naines blanches, en faisant allusion à une explosion incomplète.

Ils devraient probablement être exclus des «bougies standard»

S’ils sont confirmés, Srivastav dit que ces événements inhabituellement faibles devraient probablement être exclus des «bougies standard» utilisées pour calculer la vitesse  de l’expansion de l’Univers. «Une meilleure compréhension de ces événements aiderait à filtrer les échantillons utilisés en cosmologie», explique Srivastav.
Cette recherche a été prépubliée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Une étoile a explosé en supernova de faible luminosité martinEspace
L'étoile la plus sombre qui a jamais explosé a été repérée par les télescopes jumeaux ATLAS à Hawaï. Résoudre le mystère de la façon dont cette explosion s'est produite pourrait avoir des implications sur la façon dont nous mesurons la vitesse de l'expansion de l'Univers. Une explosion mystérieuse Une théorie à...