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Notre peau a besoin d’une certaine quantité de lumière ultraviolette pour produire de la vitamine D, mais comment savoir si nous avons pris trop de soleil ? Les vêtements qui changent de couleur lorsqu’ils sont exposés aux rayons UV pourraient nous indiquer quand nous devons mettre de la crème solaire ou chercher un peu d’ombre.

Détecter la quantité de rayons UVA et UVB

Ali Yetisen, de l’université technique de Munich en Allemagne, et ses collègues ont créé ces vêtements en utilisant des colorants liquides sensibles à deux types de rayons ultraviolets.
Ils ont utilisé plusieurs colorants différents qui changent de couleur lorsqu’ils sont exposés aux UVA et aux UVB ; les transitions de couleur comprennent le passage du jaune au vert, et du blanc au rose, au bleu ou au jaune.
Ils ont incorporé ces colorants dans différents objets tels qu’un bracelet, un patch appliqué sur la peau et de petits disques incorporés dans le bord des lunettes de soleil ou des lentilles de contact. En mesurant le changement de la couleur, les vêtements donnent une mesure cumulative de l’exposition aux UV tout au long de la journée.

Une application pour smartphone

L’équipe a également créé une application pour smartphone à utiliser avec le bracelet. L’utilisateur prend une image de l’objet à porter et l’application quantifie ensuite l’exposition en fonction de la couleur de la teinture. Cette application permet à une personne de suivre son exposition cumulative aux UV sur de longues périodes, explique M. Yetisen.
Le degré de sécurité de l’exposition aux UV dépend du type de peau de l’utilisateur. Par exemple, parce qu’ils ont des niveaux inférieurs de mélanine, les caucasiens pâles ont la plus grande sensibilité aux UV, et peuvent tolérer une exposition relativement faible avant que la peau ne soit endommagée.

Garantir la sécurité des produits chimiques

Un utilisateur peut entrer son type de peau dans l’application afin que les seuils d’UV recommandés soient ajustés en conséquence. Les composants sensibles aux UV des produits portables doivent être remplacés après une utilisation, car le changement de couleur ne peut pas être inversé, explique M. Yetisen. Certains colorants sensibles aux UV sont également toxiques. Les futurs travaux viseront donc à garantir la sécurité des produits qui changent de couleur.
Cette recherche a été publiée dans Advanced Optical Materials.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Des objets qui analysent les rayons UVA et UVBmartinTechnologie
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