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Un fil cultivé à partir de cellules de peau humaine pourrait être utilisé pour fabriquer des « textiles humains » implantables pour des greffes de tissus ou la réparation d’organes.

Un fil pour créer des structures biocompatibles

« Nous pouvons coudre des poches, créer des tubes, des valves et des membranes », explique Nicholas L’Heureux, qui a dirigé ces travaux à l’Institut national français de la santé et de la recherche médicale à Bordeaux. « Avec ce fil, toutes les approches textiles sont possibles : tricot, tressage, tissage, ou crochet ».
Les matériaux synthétiques utilisés pour les sutures et les échafaudages de greffes de tissus peuvent souvent déclencher une réponse immunitaire, provoquant une inflammation qui peut compliquer la guérison. Les chirurgiens peuvent utiliser des matériaux dissolvables pour réduire ce risque, mais ceux-ci ne sont pas adaptés à la reconstruction complexe de tissus s’ils échouent prématurément.
Ce fil humain évite cela en restant non détecté par le système immunitaire. Il s’appuie sur des travaux antérieurs de l’équipe de L’Heureux qui a utilisé des cellules de fibroblastes de peau humaine pour produire des feuilles pouvant être roulées en tubes pour créer des vaisseaux sanguins artificiels.
Pour filer ce fil, l’équipe a coupé ces feuilles en rubans et les a torsadées pour former des fils. Ceux-ci étaient ensuite tissés ensemble pour créer des fils de différentes résistances mécaniques qui peuvent être séchés et enroulés selon les besoins.

Plusieurs sortes d’utilisations pour ce fil

Démontrant son potentiel de régénération des tissus, les chercheurs ont ensemencé des fils avec différentes cellules de vaisseaux sanguins et les ont tressés ensemble. Ils ont également utilisé ce fil comme suture pour refermer une blessure sur un rat qui a guéri après 14 jours.
Une autre expérience a utilisé un métier à tisser circulaire fait sur mesure pour tisser un tube textile solide et implantable. Lorsqu’il a été greffé dans l’artère d’un mouton, il ne présentait aucune fuite et permettait au sang de circuler normalement. « Avec une approche textile, une fois que vous avez fini l’assemblage, c’est prêt à porter », dit L’Heureux.
« Cette recherche fait un premier pas vers des constructions à l’échelle appropriée, mécaniquement solides, qui s’intégreront discrètement dans la réparation de l’hôte et en feront même partie, une combinaison qui a jusqu’ici échappé aux bio-ingénieurs », explique Jeffrey Ruberti, qui étudie les biomatériaux à base de collagène à l’Université Northeastern de Boston, dans le Massachusetts.
Cette recherche a été publiée dans Acta Biomaterialia.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay