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Une réduction significative des niveaux alimentaires de la méthionine, un acide aminé, pourrait ralentir l’apparition et la progression de troubles inflammatoires et auto-immunes tels que la sclérose en plaques chez les individus à haut risque, selon les résultats d’une étude.

Réduire l’apport de la méthionine contre la sclérose en plaques

Alors que de nombreux types de cellules dans le corps produisent de la méthionine, les cellules immunitaires responsables de la réponse aux menaces comme les agents pathogènes ne le font pas. Au lieu de cela, la méthionine qui alimente ces cellules spécialisées, appelées cellules T, doit être ingérée par la consommation alimentaire. Bien que la méthionine se trouve dans la plupart des aliments, les produits d’origine animale tels que la viande et les œufs contiennent des niveaux particulièrement élevés.
«La méthionine est essentielle pour un système immunitaire sain. Nos résultats suggèrent que, pour les personnes prédisposées aux troubles inflammatoires et auto-immunes comme la sclérose en plaques, la réduction de l’apport de méthionine peut en fait amortir les cellules immunitaires qui causent cette maladie.», a déclaré Russell Jones, Ph.D. , auteur principal et chef de programme de cette étude. « Ces résultats fournissent une base supplémentaire pour les interventions alimentaires en tant que futurs traitements de ces maladies. »

La sclérose en plaques est le résultat d’une attaque par le système immunitaire 

Les troubles auto-immunes se produisent lorsque le système immunitaire attaque par erreur et détruit les tissus sains. Par exemple, dans la sclérose en plaques – la maladie inflammatoire la plus courante du système nerveux central – la gaine de myéline qui protège les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épinière est ciblée par le système immunitaire.
Les dommages qui en découlent empêchent les nerfs de communiquer vers et depuis le cerveau, entraînant une aggravation progressive des symptômes comme l’engourdissement, la faiblesse musculaire, les problèmes de la coordination et le déclin cognitif. Il n’existe actuellement aucun traitement permettant de ralentir ou d’arrêter de manière significative la sclérose en plaques sans augmenter le risque d’infection ou de cancer.
«Les causes de la sclérose en plaques ne sont pas encore complètement comprises. Nous savons que les gènes liés au système immunitaire sont impliqués, mais les facteurs environnementaux ont également un rôle à jouer », a déclaré Catherine Larochelle, MD, Ph.D. , coauteur de cette étude. « Le fait que des facteurs métaboliques comme l’obésité augmentent le risque de développer la sclérose en plaques rend l’idée d’une intervention alimentaire pour calmer le système immunitaire particulièrement attrayante. », ajoute-t-il.

La méthionine dans la nourriture alimente une réponse immunitaire excessive

Au cours d’une réponse immunitaire, les cellules T inondent la zone affectée pour aider le corps à repousser les agents pathogènes. Jones, Larochelle et leurs équipes ont découvert que la méthionine dans la nourriture alimentait ce processus en aidant à «reprogrammer» les cellules T pour répondre à la menace en se répliquant et en se différenciant plus rapidement en sous-types spécialisés. Certaines de ces cellules T reprogrammées provoquent une inflammation, qui fait normalement partie d’une réponse immunitaire, mais peut causer des dommages si elle persiste, comme les lésions nerveuses qui surviennent dans la sclérose en plaques.
Les chercheurs ont également découvert que réduire de façon significative la méthionine dans les régimes alimentaires des modèles murins de la sclérose en plaques altérait la reprogrammation des cellules T, limitant leur capacité à provoquer une inflammation dans le cerveau et la moelle épinière. Le résultat a été un retard dans l’apparition de la maladie et un ralentissement de la progression.

Un médicament qui agirait sur le métabolisme de la méthionine

« En limitant la méthionine dans l’alimentation, vous supprimez essentiellement le carburant de cette réponse inflammatoire hyperactive sans compromettre le reste du système immunitaire », a déclaré Jones. Toutefois, il prévient que ces résultats doivent être vérifiés chez l’homme avant de pouvoir élaborer des recommandations alimentaires. L’équipe prévoit également d’examiner si de nouveaux médicaments peuvent être conçus pour cibler le métabolisme de la méthionine.
Cette recherche a été publiée dans Cell Metabolism.
Source :  Van Andel Research Institute
Crédit photo : Pexel

L'alimentation pour ralentir les troubles auto-immunesmartinBiologie
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