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Grandir en dehors d’une ville peut vous donner un meilleur sens de l’orientation, selon une analyse des données du jeu vidéo mobile Sea Hero Quest. Ce jeu a été conçu en association avec Alzheimer’s Research UK pour aider à étudier les processus mentaux impliqués dans la navigation spatiale.

Grandir en dehors d’une ville donne un meilleur sens de l’orientation

Antoine Coutrot, du Centre national de la recherche scientifique français, et ses collègues ont analysé les données de ce jeu pour plus de 440 000 personnes âgées de 19 à 70 ans provenant de 38 pays.
Les données ont été recueillies pendant que les participants jouaient à un niveau où ils devaient mémoriser une carte de la mer et utiliser ensuite leur bateau virtuel pour se rendre le plus rapidement possible à différents points de contrôle.
Cependant, les chercheurs n’ont pas mesuré la vitesse à laquelle les joueurs ont terminé cette tâche. Corrigeant pour tenir compte des capacités du jeu vidéo, ils ont plutôt mesuré la trajectoire de chaque participant.
Plus la trajectoire de chaque participant était erratique, plus les chercheurs définissaient mal la capacité de navigation du joueur. Des études antérieures réalisées par ce groupe ont révélé une forte corrélation entre cette mesure et les capacités de navigation réelles d’un participant.
L’équipe a également demandé aux joueurs leur âge, leur sexe, leur niveau d’éducation et leur lieu de résidence. M. Coutrot a constaté que dans tous les pays, ceux qui ont grandi dans les villes ont obtenu de moins bons résultats en matière de navigation que les autres habitants de leur pays. Cet effet était vrai pour tous les sexes, tous les âges et tous les niveaux d’éducation.

Cet effet est différent entre les Citadins et les ruraux

Cet effet était plus important dans certains pays que dans d’autres. Par exemple, la différence de capacité de navigation entre les Citadins et les ruraux était six fois plus importante en Amérique qu’en Roumanie. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’une des raisons de ces différences pourrait être en partie due à la manière dont les villes de ces pays sont organisées.
En utilisant des données de source ouverte, l’équipe a examiné l’organisation des réseaux de rues dans les dix villes les plus peuplées de chaque pays, en analysant la façon dont les villes de chaque pays sont en moyenne organisées en réseau.
Les villes américaines se sont avérées beaucoup plus proches d’une grille que celles de Roumanie, par exemple. Les chercheurs ont constaté qu’en général, plus une personne a grandi dans une ville ressemblant à une grille, plus sa capacité de navigation est faible par rapport à celle de ses concitoyens. Cette différence de capacité peut être due aux différentes façons dont les gens se déplacent dans ces environnements, explique M. Coutrot.
« Lorsque vous allez d’un point à un autre dans une ville comme Chicago, il y a de fortes chances que vous preniez le train ou le bus – ces moyens de transport sont très passifs. Les rues sont également très organisées, vous n’avez donc pas besoin de les mémoriser ni de connaître les itinéraires que vous devez suivre », ajoute M. Coutrot.

D’autres facteurs doivent être étudiés pour comprendre cet effet

Il existe de nombreux facteurs qui affectent la capacité de navigation d’une personne et qui doivent encore être étudiés pour comprendre pourquoi le fait de grandir dans des villes moins quadrillées permet de mieux naviguer, explique Aidan Horner, de l’université de York au Royaume-Uni.
Selon M. Coutrot, son analyse n’a pas pris en compte les effets des environnements urbains ou ruraux dans lesquels une personne pourrait se déplacer en quittant son lieu de naissance, mais il prévoit d’étudier cette question lors de futures recherches.
Cette recherche a été prépubliée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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