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Si des aliments contaminés par des bactéries sont présents dans un magasin ou une cuisine, plus vite les autorités le sauront, mieux ce sera. C’est pourquoi des  scientifiques ont créé un appareil qui détecte les bactéries nocives sur place, plutôt qu’en laboratoire.

Un détecteur de bactéries qui utilise la lumière

Cet outil portable imprimé en 3D est développé par une équipe dirigée par le Dr Euiwon Bae et le professeur Bruce Applegate, à l’université Purdue de l’Indiana. Cet appareil est connu sous le nom de photomultiplicateur au silicium, ou SiPM.
Les utilisateurs commencent par rincer un échantillon de nourriture, en y ajoutant un « liquide d’enrichissement » breveté, puis laissent l’échantillon incuber dans cette solution. Le liquide contient un phage spécialement modifié, qui est un virus qui infecte les bactéries. Si des bactéries nocives sont présentes dans l’échantillon, le phage les infecte.
Un autre produit chimique est alors ajouté, ce qui fait que les bactéries infectées émettent de la lumière. Le SiPM est capable de compter les photons – un par un, puis envoyant les données par Bluetooth à un smartphone ou à un ordinateur portable. Cet appareil informe à son tour l’utilisateur de la sorte de bactéries présentes dans l’échantillon.

Un test a démontré que cet appareil fonctionnait parfaitement bien

Lors d’un test avec cette technologie, les scientifiques ont inoculé de la bactérie E. coli à du bœuf haché acheté en magasin. Lorsque le SiPM a été utilisé pour analyser cette viande 10 heures plus tard, il a permis de détecter les microbes avec succès.
« Notre test offre une plus grande sensibilité, un coût moindre, une meilleure portabilité et d’autres avantages distincts par rapport aux méthodes de détection existantes », explique M. Applegate, qui commercialise maintenant l’appareil par l’intermédiaire de sa société dérivée, Phicrobe.
Cette recherche a été publiée dans Applied Optics.
Source : Purdue University
Crédit photo : Pixabay

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