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Le changement climatique pourrait entraîner une augmentation de 92 % des nouveaux cas de la maladie de Lyme aux États-Unis d’ici la fin du siècle, même si le monde parvient à limiter le réchauffement selon les engagements de l’accord de Paris sur le climat.

Une augmentation de 92 %

Le nombre de personnes infectées aux États-Unis n’a cessé d’augmenter ces dernières années, et il n’existe pas de vaccin humain contre cette maladie, qui peut entraîner des problèmes de santé à vie si elle n’est pas traitée rapidement. Jusqu’à présent, les preuves de l’influence du changement climatique sur les tiques qui infectent les humains avec la maladie de Lyme ne sont pas claires.
Aujourd’hui, Erin Mordecai, de l’Université de Stanford en Californie, et ses collègues ont étudié les températures et les précipitations passées aux États-Unis pour estimer leur impact sur les cas de maladie de Lyme aux États-Unis entre 2000 et 2017. L’équipe a tenu compte de plusieurs autres facteurs, notamment des changements dans le couvert forestier et de la sensibilisation du public aux maladies transmises par les tiques, comme le montre l’intérêt suscité par les sites internet de Google Trends.
Les résultats ont été utilisés pour modéliser ce qui pourrait se produire à l’avenir, et ont suggéré que même si les hausses de température sont maintenues à 1,8°Celsius, en dessous de l’objectif de 2°Celsius de l’accord de Paris, les cas annuels de maladie de Lyme augmenteront de 34 183 d’ici 2100, soit une augmentation de 92 % par rapport aux niveaux observés au cours de la dernière décennie.

27 630 cas supplémentaires

On s’attend à ce que ces chiffres augmentent de manière significative beaucoup plus tôt – 27 630 cas supplémentaires sont attendus d’ici 2050. « Ces résultats indiquent qu’une augmentation substantielle de la charge de morbidité de la maladie de Lyme aux États-Unis est probable à l’avenir », écrit l’équipe.
Il est inquiétant de constater que ces résultats sont probablement prudents car ils supposent une croissance démographique nulle. Si l’on tient compte de cela, le nombre des futurs cas supplémentaires pourraient presque doubler.
Richard Ostfeld, du Cary Institute of Ecosystem Studies à Millbrook, dans l’État de New York, affirme que cette étude soutient largement les recherches antérieures qui suggéraient que le changement climatique aggraverait l’incidence de la maladie de Lyme aux États-Unis. « Les méthodes semblent crédibles et les efforts déployés pour contrôler les variables non climatiques – telles que la sensibilisation du public, le changement d’affectation des terres – sont remarquables », dit-il.

Des variables pourraient affecter ces résultats

Il y a deux mises en garde importantes venant de ces résultats, dit-il. La première est que les données sur les maladies utilisées par l’équipe ont été suivies d’estimations plus récentes et plus élevées, ce qui pourrait aggraver considérablement le nombre de futurs cas – environ 10 fois plus élevé au niveau national.
L’autre est que la modélisation ne tient pas compte de la façon dont le comportement des gens peut changer en raison du changement climatique, comme le temps passé à l’extérieur et la saison, qui sont deux éléments-clés de l’exposition aux tiques. Si notre comportement s’avère être un facteur clé des infections par la maladie de Lyme chez l’homme, l’éducation du public pourrait réduire le nombre de futurs cas, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay