Technologie Média

Les pensées suicidaires des enfants débutent dès 9 ans

Société 08 février 2020

les-pensées-suicidaires-débutent-chez-les-enfants-vers-9-à-10-ans
La mortalité par suicide chez les enfants a atteint son plus haut niveau en 30 ans aux États-Unis. Au cours du collège et du lycée, 10 à 15 % des enfants ont des pensées suicidaires, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies. À quel moment de la vie d’un enfant ces pensées commencent-elles ? Les résultats de cette étude montrent que ces pensées commencent dès l’âge de 9 et 10 ans.

Les enfants ont des pensées suicidaires dès l’âge de 9 et 10 ans

Les recherches ont également montré que les conflits familiaux et la surveillance parentale sont des prédicteurs importants de pensées suicidaires, et que la majorité des enfants interrogés avaient des éducateurs qu’ils ne connaissaient pas, ou ne signalaient pas les pensées suicidaires des enfants dont ils avaient la charge.
« On a souvent mentionné dans la presse de l’idéation suicidaire chez les adolescents », a déclaré Deanna Barch, titulaire de la chaire et professeur de psychologie et de sciences du cerveau. « Mais il n’y a presque pas de données sur les taux des idées suicidaires dans cette tranche d’âge dans un large échantillon de la population ».
Cette étude menée par Barch et Diana J. Whalen, professeur de psychiatrie à la faculté de médecine, ainsi que par des collègues du Laureate Institute for Brain Science, a porté sur 11 814 enfants de 9 et 10 ans sur le développement cognitif du cerveau des adolescents (ABCD), une étude longitudinale nationale sur la santé du cerveau des adolescents à laquelle participent également les soignants.
En divisant les pensées et les actions suicidaires en plusieurs catégories, les chercheurs ont constaté que de 2,4 % à 6,2 % des enfants ont déclaré avoir des pensées suicidaires, allant de souhaiter leur mort à la réalisation – mais non à la réalisation à partir d’un plan. En ce qui concerne les actions, ils ont vu 0,9 % de ces enfants de 9 et 10 ans dire qu’ils avaient tenté de se suicider; 9,1 % ont déclaré s’être infligés des blessures non suicidaires.
Dans cette étude, les chercheurs ont également noté certaines différences entre les garçons et les filles. Plus précisément, les garçons ont eu plus de pensées suicidaires et d’automutilations non suicidaires que les filles – ces tendances s’inversent avec l’âge. « Nous ne savons pas vraiment pourquoi », a déclaré M. Barch. « Au moment de l’adolescence, les taux augmentent pour les deux sexes, mais ils augmentent de façon disproportionnée pour les filles. Cet écart était complètement inattendu ».

La contradiction des aidants

Un autre groupe chez qui les chercheurs ont pu trouver des résultats inattendus : les aidants. C’est l’âge où les enfants et leurs aidants ont généralement tendance à donner des rapports différents sur leurs expériences, a déclaré M. Barch. Toutefois, le décalage entre les déclarations de pensées suicidaires et les déclarations des personnes qui s’occupent des enfants divergeait considérablement.
Dans plus de 75 % des cas où les enfants déclarent eux-mêmes des pensées ou des comportements suicidaires, les personnes qui s’occupent d’eux ne connaissent pas l’expérience de l’enfant. La nature de l’étude ABCD, qui suit les enfants dans le temps, permettra aux chercheurs de démêler cette contradiction apparente.
« Une question sera de savoir si l’un de ces rapports – celui de l’enfant ou de la personne qui s’occupe de lui – est plus prédictif que l’autre de la façon dont les enfants se comportent au fil du temps », a déclaré M. Barch.
En fait, les aidants semblent jouer un rôle important lorsqu’il s’agit de pensées et de comportements suicidaires dans cette tranche d’âge. Après un ajustement en fonction du sexe, des antécédents familiaux et d’autres variables, le conflit familial est un prédicteur de pensées suicidaires et d’automutilation non suicidaire. Le manque de surveillance par un gardien était associé aux pensées suicidaires, à l’automutilation non suicidaire et aux tentatives de suicide.

Les pensées suicidaires débutent avant l’adolescence

Historiquement, la croyance a été que les gens n’ont pas besoin de demander aux enfants s’ils ont des pensées suicidaires avant l’adolescence, a déclaré Barch. « Nos données suggèrent que ce n’est absolument pas vrai. Les enfants ont ces pensées très jeunes. Elles ne sont pas au même taux que celles des adultes, mais elles ne sont pas banales ».
Elle a suggéré que les parents, les soignants et les personnes travaillant avec des enfants soient conscients de la possibilité qu’un enfant de 9 ans pense au suicide. « Si vous avez des enfants qui sont en détresse d’une manière ou d’une autre, vous devriez vous renseigner à ce sujet », a déclaré M. Barch. « Vous pouvez aider à identifier les enfants qui pourraient avoir des problèmes dans leurs vies ».
Cette recherche a été publiée dans JAMA Network Open.
Source : Washington University in St. Louis
Crédit photo : Pixabay