un-modèle-émerge-des-FRB
Depuis des années, les astronomes recherchent des modèles dans ces étranges explosions d’ondes radio provenant de l’espace. Ces salves radio rapides (FRB) semblaient totalement aléatoires, mais pour la première fois, nous avons vu un FRB qui s’éteint et se rallume à intervalles réguliers. Il nous reste maintenant à comprendre pourquoi.

Un modèle FRB découvert par CHIME

Les FRB sont extrêmement puissants, clignotant avec l’intensité de centaines de millions de Soleils pendant quelques millisecondes seulement. La plupart d’entre eux ne clignotent qu’une seule fois, mais certains « répétiteurs » éclatent plusieurs fois à partir du même endroit. Nous ne savons pas ce qui les provoque, bien que plusieurs théories aient été évoqués – des trous noirs affamés aux pulsars en rotation en passant par les vaisseaux spatiaux extraterrestres.
Maintenant, l’expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME) a ajouté une autre pièce au puzzle. Dans le passé, la synchronisation des salves des FRB à répétition semblait aléatoire, mais CHIME en a trouvé une qui présente un schéma. Au cours de 400 jours d’observation, toutes les salves sont arrivées dans des fenêtres de quatre jours à raison d’une salve par heure, suivies d’environ 12 jours sans salves, puis d’une autre fenêtre d’activité de quatre jours.
« Une telle périodicité, si elle est confirmée, constituerait la première signature d’une propriété particulière d’une source FRB, qui indique probablement un mouvement orbital », déclare Bing Zhang de l’Université du Nevada, à Las Vegas. Par exemple, si deux objets distants étaient en orbite l’un autour de l’autre une fois tous les 16 jours, l’un d’eux pourrait émettre des salves en permanence et nous ne les verrions que lorsque le faisceau radio s’alignerait avec la Terre, produisant le motif vu par CHIME.
D’autres explications possibles sont un objet en rotation ou une sorte de nuage entre le FRB et nous qui le bloque périodiquement. Mais nous n’avons jamais rien trouvé dans l’espace qui tourne aussi lentement tout en émettant des quantités d’énergie aussi énormes, et il est difficile d’imaginer un nuage qui se dissipe à des intervalles aussi précis.

Rechercher d’autres répétitions de FRB

Jusqu’à présent, nous n’avons pas trouvé d’autres répétiteurs avec un schéma semblable, mais cela ne signifie pas qu’il est unique. Il se peut que nous devions observer d’autres FRB pendant des années pour pouvoir même rechercher cette périodicité. « Pour la plupart des répétitions de FRB, nous n’avons que deux ou trois impulsions », explique Emily Petroff, de l’université d’Amsterdam aux Pays-Bas. « Peut-être qu’en trouvant plus d’impulsions de chaque répétiteur, nous pourrons voir si cette source est représentative ».
Cette découverte rend moins probables certains des modèles que les astronomes ont mis au point pour expliquer les FRB, explique Leon Oostrum, de l’Institut néerlandais de radioastronomie. « Les anciens modèles ont recherché le caractère aléatoire, car c’est ce que nous avons constaté jusqu’à présent avec les autres répéteurs », dit-il. « Beaucoup de modèles plus exotiques ne prédisent aucun comportement périodique, donc je pense que cela nous aide à réduire le nombre de cas ».

La théorie extraterrestre est peu probable

Bien que nous ayons détecté plus de 100 FRB, nous avons encore très peu d’indices sur leur nature, et chaque nouvel indice semble les rendre plus déroutants, déclare M. Oostrum. Ce nouvel indice fait au moins des communications extraterrestres une explication peu probable. « Si c’était une balise extraterrestre, je penserais qu’elle émettrait plus rapidement, car une période de 16 jours n’est pas efficace pour communiquer », dit Oostrum. « Imaginez que vous receviez un signal tous les 16 jours – il faudrait une éternité pour recevoir un message. »
Cette recherche a été prépubliée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un modèle émerge enfin des FRBmartinEspace
Depuis des années, les astronomes recherchent des modèles dans ces étranges explosions d'ondes radio provenant de l'espace. Ces salves radio rapides (FRB) semblaient totalement aléatoires, mais pour la première fois, nous avons vu un FRB qui s'éteint et se rallume à intervalles réguliers. Il nous reste maintenant à comprendre...