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Une nouvelle étude montre que le simple fait d’avoir un parent atteint d’un trouble de consommation d’alcool affecte la façon dont le cerveau passe d’un état actif à un état de repos, indépendamment des propres habitudes de consommation d’alcool d’une personne.

Les sujets étaient plus impatients d’avoir une récompense

Cette étude, réalisée par des chercheurs de l’Université Purdue et de l’École de médecine de l’Université d’Indiana, a découvert que le cerveau se reconfigure entre l’accomplissement d’une tâche mentalement exigeante et le repos. Mais pour le cerveau d’une personne ayant des antécédents familiaux de trouble de consommation d’alcool, cette reconfiguration ne se produit pas.
Bien que la transition manquante ne semble pas affecter la façon dont une personne exécute certaines tâches exigeantes mentalement, elle pourrait être liée à des fonctions cérébrales à plus grandes échelle, qui donnent lieu à des comportements associés à la dépendance. En particulier, les sujets de cette étude sans ce processus cérébral ont montré une plus grande impatience dans l’attente d’une récompense – un comportement associé à la dépendance.
La façon dont le cerveau se reconfigure entre les états actif et au repos est comme la façon dont un ordinateur ferme un programme une fois que vous en avez terminé. «Au moment où vous fermez un programme, un ordinateur doit le supprimer de la mémoire, réorganiser le cache et peut-être vider certains fichiers temporaires. Cela aide l’ordinateur à se préparer pour la prochaine tâche », a déclaré Joaquín Goñi, professeur adjoint de Purdue.

Des antécédents familiaux d’alcoolisme affectent l’anatomie du cerveau

«De la même manière, nous avons constaté que ce processus de reconfiguration dans le cerveau humain est associé à la fin d’une tâche et à la préparation de la prochaine.» Des recherches antérieures ont montré que les antécédents familiaux d’alcoolisme affectent l’anatomie et la physiologie du cerveau d’une personne, mais la plupart de ces études n’ont examiné cet effet que dans des états de repos actifs et calmes plutôt que dans la transition entre eux.
«La plupart des cerveaux font basculer entre différentes tâches et différents états. Nous soupçonnions que ce changement de tâche pourrait être un peu plus faible chez les personnes ayant des antécédents familiaux d’alcoolisme », a déclaré David Kareken, professeur de neurologie. Cette étude a défini une «histoire familiale d’alcoolisme» comme une personne dont un parent présentait suffisamment de symptômes pour constituer un trouble de consommation d’alcool. Environ la moitié des 54 participants à cette étude avaient cet historique.

Des facteurs compatibles avec le développement de l’alcoolisme

Les sujets sans cette transition présentaient des facteurs de risque qui, selon les chercheurs, étaient compatibles avec le développement de l’alcoolisme. Ceux-ci incluent le fait d’être un homme, un plus grand nombre de symptômes de dépression et une impatience d’obtenir une récompense. Les antécédents familiaux d’alcoolisme se sont toutefois révélés être la différence la plus significative sur le plan statistique dans cette reconfiguration cérébrale.
«Dans le passé, nous avons supposé qu’une personne qui ne buvait pas trop était un contrôle« sain »pour une étude. Mais ce travail montre qu’une personne qui n’a que des antécédents familiaux d’alcoolisme peut également avoir de subtiles différences dans le fonctionnement de son cerveau », a déclaré Goñi.
Cette recherche a été publiée dans NeuroImage.
Source : Purdue University
Crédit photo : Pixabay