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Le Scybalium fungiforme est une plante étrange. On le trouve le long de la côte atlantique du Brésil. C’est un parasite qui se nourrit des racines d’autres plantes. Il n’est également visible que lorsqu’il fait germer des fleurs rouges, semblables à des champignons, à partir du sol pour la reproduction sexuée.

Des opossums pris sur le fait

Aujourd’hui, des scientifiques ont ajouté une autre curiosité à la liste de cette étrange plante. Les chercheurs soupçonnaient depuis longtemps que les fleurs femelles de S. fungiforme étaient recouvertes d’écailles dures qui protégeaient son nectar et qu’elles ne pouvaient donc pas être pollinisées par un oiseau ou une abeille. Et maintenant, grâce aux caméras de vision nocturne, des scientifiques ont trouvé leur coupable : des opossums.

Depuis le début des années 1990, les chercheurs soupçonnent que les opossums pouvaient polliniser cette plante parce que les mammifères vivent dans la même région et que leurs griffes pointues et opposables leur permettraient de décoller les écailles pour atteindre le nectar juteux qui se trouve à l’intérieur. Dans des études antérieures, un chercheur avait même piégé un opossum avec du pollen de S. fungiforme sur son nez.

D’autres animaux en profitent

Cette découverte, publiée dans Ecology, est due à des pièges à caméra infrarouge soigneusement placés autour des plantes. Les caméras ont enregistré 14 visites différentes d’opossums sur une période de 4 nuits, confirmant l’hypothèse vieille de plusieurs décennies. Mais les opossums ne semblent pas travailler seuls. Après avoir ouvert les écailles, les abeilles, les guêpes et même les colibris sont entrés pour emporter le pollen.
Source : Science
Crédit photo : pixabay

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