le-déversement-de-Deepwater-Horizon-aurait-été-30-pour-cent-plus-important
Le pire déversement de pétrole jamais enregistré aux États-Unis, sur une plate-forme BP il y a dix ans, pourrait avoir été près d’un tiers plus important qu’on ne le pensait. Cette découverte survient alors que le géant pétrolier a lancé une nouvelle offre pour redorer son blason en matière d’environnement.

Le déversement de Deepwater Horizon en 2010

La catastrophe de Deepwater Horizon en 2010 a permis à près de 800 millions de litres de pétrole de se déverser dans le golfe du Mexique, qui, selon le suivi par satellite, couvraient environ 149 000 kilomètres carrés. Mais une analyse suggère que l’étendue réelle aurait pu être supérieure de 30%, car une grande partie du pétrole était invisible pour les satellites. Cette étude a également révélé que le pétrole s’étendait beaucoup plus profondément que les satellites ne l’avaient détecté, avec des concentrations toxiques de 1,3 kilomètre plus bas dans l’océan.
Une équipe américaine est arrivée à cette estimation en utilisant les données de 25 000 échantillons d’eau et de sédiments de cette région, dont une grande partie n’a été libérée que ces dernières années par BP, en plus des images satellites et aériennes. L’équipe les a utilisée pour modéliser dans quelle mesure ce pétrole est susceptible de se propager, en tenant compte des courants océaniques, de la température et de la biodégradation du pétrole.
Les résultats suggèrent que ce déversement a atteint le plateau ouest de la Floride, les côtes du Texas et les Florida Keys. «Les dommages environnementaux s’étendent bien au-delà de ce qui était précédemment estimé à la fois dans l’espace et dans le temps», explique Claire Paris-Limouzy de l’Université de Miami, en Floride.

Mort des dauphins

Bien que ces hydrocarbures auparavant non détectés n’aient pas été captés par les satellites, ils ont été trouvés à des niveaux «potentiellement mortels et sublétaux» pour les organismes marins à différentes profondeurs. «L’impact sur la vie marine a été et est encore plus important que prévu», explique Paris-Limouzy. Ce déversement a été lié à la mort de plusieurs dauphins, de homards et de petits animaux comme les holothuries .
Bien que les chercheurs disent que leur analyse devrait changer les perceptions de cette catastrophe et du risque de futurs déversements, ils notent que les satellites sont toujours le moyen le plus rapide et principal de détecter les déversements d’hydrocarbures et de diriger les nettoyages.
La crise de Deepwater Horizon a coûté à BP plus de 65 milliards de dollars. Mercredi, la société a déclaré que ce déversement les avait «mis à rude épreuve», alors qu’elle annonçait des plans pour réduire son empreinte carbone à zéro net d’ici 2050. «Si BP est vraiment «vert», son leadership devrait poursuivre ses efforts pour évaluer l’impact à long terme et restaurer le golfe du Mexique », précise Paris-Limouzy.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay