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Selon certains chercheurs et dirigeants politiques, dont le président américain Donald Trump, l’épidémie du coronavirus devrait s’estomper cet été – mais en réalité nous ne savons tout simplement pas si cela se produira.

Selon Trump l’épidémie du coronavirus devrait s’estomper cet été

« Nous n’en savons absolument rien », déclare Trudie Lang de l’université d’Oxford. « Je n’arrête pas de demander cela à mes collègues virologues et personne ne le sait ». « Quand on entend les gens dire que le temps va se réchauffer et qu’il va tout simplement disparaître, c’est une généralisation très peu utile », dit-elle.
C’est essentiellement ce que Trump a affirmé le 10 février. « La chaleur, en général, tue ce genre de virus », a-t-il déclaré lors d’une réunion. « Beaucoup de gens pensent que cela disparaît en avril, quand la chaleur s’installe. »
Trump n’est pas le seul politicien à faire ce genre de déclaration. Le ministre britannique de la santé, Matt Hancock, a déclaré la semaine dernière au journaliste d’ITV Tom Clarke que l’on espérait ralentir la propagation du virus, car les coronavirus sont moins transmissibles durant cette période de l’année.

Il peut survivre jusqu’à quatre jours sur des surfaces

On pense que ce virus peut survivre jusqu’à quatre jours sur des surfaces. Certains chercheurs, dont Paul Hunter de l’université d’East Anglia, pensent que ce  nouveau coronavirus ne restera pas infectieux aussi longtemps dans des conditions plus chaudes.
« Un scénario extrême est qu’il s’épuisera au cours de l’été », explique Paul Hunter. « L’autre scénario extrême est qu’il sera moins contagieux  en été mais qu’il reviendra en hiver et deviendra ce que nous appelons endémique, en ce sens qu’il se répandra à peu près partout ».
Cependant, si ce virus est moins contagieux dans des conditions plus chaudes, il aura également plus de chances de se propager dans l’hémisphère Sud lorsque les conditions se refroidiront.

Le coronavirus MERS s’est propagé en Arabie Saoudite en août

David Heymann, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, qui a dirigé la réponse mondiale de l’épidémie du SRAS en 2003, souligne que le coronavirus MERS s’est propagé en Arabie Saoudite en août, lorsqu’il fait très chaud. « Ces virus peuvent certainement se propager pendant les saisons avec de hautes températures », dit-il.
On pense que l’une des raisons pour lesquelles la grippe se propage moins facilement en été est que les gens passent moins de temps ensemble dans des espaces confinés. En particulier, cela pourrait être lié aux fermetures d’écoles, explique John Edmunds de la London School of Hygiene & Tropical Medicine.
Cependant, les enfants ont tendance à propager la grippe car ils ont une immunité moins forte que les adultes qui sont exposés à de nombreuses souches de la grippe. Ce n’est pas le cas pour le nouveau coronavirus – moins de cas ont été signalés chez les jeunes, bien que cela puisse être dû au fait qu’ils sont moins susceptibles de tomber gravement malades.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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