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Selon une étude, les jeunes hommes qui sont plus grands peuvent présenter un risque plus faible de démence à un âge avancé. Il est essentiel de trouver des moyens d’identifier les personnes à risque de démence. Cela peut aider les gens à prendre des mesures préventives ou à planifier leurs soins futurs. Cette étude indique que la taille des jeunes adultes pourrait être un facteur de risque potentiel à considérer.

Être une jeune homme grand réduit le risque de démence

Des études antérieures ont suggéré que la taille pouvait être un facteur de risque de développer une démence, mais une grande partie de cette recherche n’a pas été en mesure de prendre en compte les facteurs génétiques, environnementaux ou autres facteurs précoces liés à la taille et à la démence.
« Nous voulions voir si la taille du corps chez les jeunes hommes était associée au diagnostic de démence, tout en explorant si les résultats des tests d’intelligence, le niveau d’éducation et les facteurs environnementaux et génétiques partagés par les frères expliquent cette relation », explique l’auteure principale Terese Sara Høj Jørgensen, Professeur adjoint à la section de médecine sociale de l’Université de Copenhague.
Pour ce faire, Jørgensen et ses collègues ont analysé les données de 666 333 hommes danois nés entre 1939 et 1959, dont 70 608 frères et 7 388 jumeaux, dans les registres nationaux danois. Ils ont trouvé un total de 10 599 hommes qui ont développé une démence plus tard dans la vie.
Leur analyse ajustée de ce groupe a montré qu’il y avait une réduction d’environ 10% du risque de développer une démence pour environ 6 cm de hauteur chez les individus au-dessus de la taille moyenne. Lorsque l’équipe a pris en compte le rôle potentiel de l’intelligence ou de l’éducation, la relation non ajustée entre la taille et le risque de démence n’a été que légèrement réduite.

Cette différence existe également entre les frères de tailles différentes

Ils ont constaté que la relation entre la taille et la démence existait également lorsqu’ils ont examiné des frères de tailles différentes, ce qui suggère que la génétique et les caractéristiques familiales n’expliquent pas à elles seules pourquoi les hommes plus petits avaient un plus grand risque de démence. Cela était également vrai lorsqu’ils ont étudié les données concernant les jumeaux, bien que les résultats pour ce groupe soient moins sûrs.
«L’un des principaux atouts de notre étude est qu’elle s’est ajustée au rôle potentiel de l’éducation et de l’intelligence dans le risque d’une démence chez les jeunes hommes, qui peuvent tous deux constituer une «réserve cognitive» et rendre ce groupe moins vulnérable au développement de la démence», explique l’auteur principal Merete Osler, Professeur au Center for Clinical Research and Prevention, Bispebjerg et Frederiksberg Hospital, et à l’Université de Copenhague.
La «réserve cognitive» fait référence à la capacité du cerveau à improviser et à résoudre les problèmes qui surviennent dans la vie quotidienne. Osler dit que l’ajustement pour l’éducation et l’intelligence réduit la probabilité que la relation entre la taille et la démence s’explique réellement par cette réserve cognitive.

Cette diminution du risque persiste même après des ajustements

«Ensemble, nos résultats indiquent une association entre une taille corporelle plus grande chez les jeunes hommes et un risque plus faible de diagnostic de démence plus tard dans la vie, qui persiste même une fois ajusté pour le niveau d’éducation et les résultats des tests d’intelligence», dit Osler. « Notre analyse des données concernant les frères confirme ces résultats et suggère que l’association pourrait avoir des racines communes dans les expositions environnementales en début de vie qui ne sont pas liées à des facteurs familiaux partagés par les frères. »
Elle ajoute qu’une limitation importante de cette étude est l’incertitude quant à savoir si ces résultats sont généralisables aux femmes, car les études antérieures sur les différences potentielles entre les sexes dans la relation entre la taille et la démence ne sont généralement pas concluantes.
Cette recherche a été publiée dans bioRxiv.
Source : eLife
Crédit photo : Pexel