des-millions-de-poils-de-tarentules-pourraient-éponger-les-marées-noires

Une mer de peaux de tarentule mortes flottantes pourrait être le cauchemar d’un arachnophobe, mais les mues de ces araignées pourraient aider à éponger les marées noires.

Des poils pour éponger le pétrole en mer

Les peaux d’araignées ont des propriétés hydrofuges «très fortes», explique Tomasz Machałowski de l’Université technologique de Poznań en Pologne, l’une des équipes à l’origine de ce concept. Cela signifie qu’ils pourraient être utiles pour nettoyer les déversements d’hydrocarbures, car des matériaux doivent attirer le pétrole mais aussi repousser l’eau de mer pour les empêcher de couler.

Les opérations de nettoyage du pétrole utilisent souvent des matériaux synthétiques similaires au plastique, mais ceux-ci provoquent une pollution des océans et peuvent être toxiques pour la vie marine. Les matières organiques telles que la laine, les plumes et les cheveux humains sont utilisées comme alternatives naturelles. Mais certaines de ces  matières peuvent être inefficaces pour absorber le pétrole à la surface de l’océan, car ils peuvent également piéger l’eau et les faire couler.

La chitine permet de nettoyer les marées noires

La peau d’araignée est principalement constituée de chitine, un biopolymère que l’on trouve également dans les exosquelettes des crustacés. La chitine est largement utilisée pour nettoyer les marées noires, car sa structure moléculaire absorbe l’huile. Machałowski et ses collègues ont donc voulu savoir si la peau perdue des tarentules violettes du Pérou ( Avicularia sp. ), Une espèce d’araignée qui perd un grand nombre de morceaux de peaux au cours de son cycle de vie, pourrait être une éponge de pétrole efficace.

Ils ont mis 100 milligrammes de peau de tarentule dans un plat avec 60 millilitres d’eau de mer contenant 2 grammes de pétrole brut à la surface, puis ont mesuré la quantité qui a été absorbée. Après 2 minutes, la peau de la tarentule avait capturé 63% du pétrole – près de 13 fois son propre poids – tout en absorbant très peu d’eau.

Machałowski dit que les poils denses et hérissés piègent le pétrole, tandis que la disposition irrégulière des polis les aide à agglutiner et à bloquer le pétrole. Le pétrole est absorbé par un mécanisme similaire à l’action capillaire.

Des nouveaux matériaux absorbants

Machalowski et ses collègues disent qu’il y a 190 000 éleveurs d’araignées dans le monde. Sur cette base, ils estiment que près de 5 millions de peaux parsemés de poils, pourraient être récoltées chaque année via des éleveurs pour nettoyer les marées noires et décontaminer les eaux usées industrielles. Théoriquement, ces peaux pourraient être nettoyées et réutilisées, bien que cela réduise leur capacité à absorber le pétrole.

«Il s’agit d’un concept très inhabituel, mais étonnamment efficace», explique Megan Murray de l’Université de technologie de Sydney. « Je ne sais pas comment cela peut évoluer pour devenir une solution dans la réalité, mais ce mécanisme physique pourrait inspirer de nouvelles conceptions de matériaux absorbants. »

Cette recherche a été publiée dans Journal of Environmental Management.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay