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Selon une vaste étude menée en Amérique du Nord et au Danemark, les bébés sont plus susceptibles d’être conçus à la fin de l’automne et moins susceptibles d’être conçus au printemps.

Une étrange tendance saisonnière des naissances

Les naissances ont tendance à augmenter à certaines périodes de l’année, mais cela peut refléter les variations saisonnières dans le moment où les femmes essaient de tomber enceintes, plutôt que dans celui où elles sont le plus susceptibles de concevoir, explique Amelia Wesselink de l’université de Boston.

Pour savoir à quel moment les couples ont le plus de chances de concevoir, Wesselink et ses collègues ont étudié près de 6000 femmes aux États-Unis et au Canada et plus de 8500 femmes au Danemark qui essayaient de tomber enceintes sans utiliser de traitement de fertilité. Elles ont été interrogées toutes les huit semaines pour savoir si elles avaient conçu et ont répondu à un questionnaire sur leur mode de vie.

Les chercheurs ont d’abord examiné à quel moment les femmes ont commencé à essayer de tomber enceintes. Ils ont constaté que le début de l’automne, en particulier le mois de septembre, était le moment le plus populaire. Cela peut refléter une préférence pour un bébé qui naîtrait plus tôt en été, lorsqu’il est plus facile de s’absenter du travail, ou pour éviter d’être enceinte pendant les mois chauds de la fin de l’été, dit Wesselink.

Les chercheurs ont ensuite examiné à quel moment les femmes étaient le plus susceptibles de tomber enceintes. Ils ont ajusté leurs résultats pour tenir compte des variations saisonnières des tentatives de grossesse et d’autres facteurs qui peuvent varier au cours de l’année, comme la fréquence des rapports sexuels des couples, leur indice de masse corporelle, l’activité physique et le niveau de stress.

Les chances de concevoir dans un cycle menstruel donné étaient 16 % plus élevées pour les femmes nord-américaines et 8 % plus élevées pour les Danoises fin novembre et début décembre par rapport à fin mai et début juin, où leurs chances de concevoir étaient les plus faibles.

Cette variabilité reste un mystère

La raison pour laquelle la fertilité semble varier de cette manière reste un mystère, déclare M. Wesselink. Elle et ses collègues prévoient maintenant d’étudier si les fluctuations saisonnières des températures, de l’humidité ou de pollution atmosphérique expliquent ces changements de la fécondité des femmes au cours de l’année. Ils s’intéressent également à la question de savoir si la fertilité des femmes suit des tendances saisonnières similaires dans l’hémisphère Sud.

Cette recherche a été publiée dans Human Reproduction.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay