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Il a été démontré que des facteurs maternels, tels que le lait maternel, affectaient le développement du bébé, et des études antérieures sur les animaux ont déterminé qu’un glucide, l’oligosaccharide 2’FL présent dans le lait maternel, influence positivement le développement neurologique.

L’oligosaccharide 2’FL influence le développement cognitif

Aujourd’hui, dans la première étude réalisée chez l’homme, des chercheurs de l’hôpital pour enfants de Los Angeles, en collaboration avec l’université de Californie, San Diego, ont montré que le 2’FL présent dans le lait maternel améliore le développement cognitif des bébés.
Dans cette étude une cohorte de 50 mères et de leurs bébés, les chercheurs ont analysé la composition du lait maternel et la fréquence d’alimentation à l’âge de 1 et 6 mois. Le développement cognitif a été mesuré à 24 mois à l’aide de l’échelle Bayley-III, un test standardisé du développement des nourrissons et des jeunes enfants.
Cette étude a montré que la quantité de 2’FL dans le lait maternel au cours du premier mois d’allaitement était liée à des scores de développement cognitif significativement plus élevés chez les bébés à l’âge de 2 ans. La quantité de 2’FL dans le lait maternel à 6 mois d’allaitement n’était pas liée aux mêmes résultats cognitifs, ce qui indique qu’une exposition précoce peut être plus bénéfique.
De nombreuses études ont fait état d’un effet positif de l’allaitement sur le développement cognitif. « Nous voulions identifier spécifiquement ce qui causait cet effet », a déclaré Michael Goran, PhD, directeur du programme de lutte contre le diabète et l’obésité à l’Institut de recherche Saban de l’hôpital pour enfants de Los Angeles et auteur principal de cette étude.
« Grâce à notre plateforme analytique à haut débit, nous pouvons quantifier des oligosaccharides comme le 2’FL et bien d’autres dans des centaines d’échantillons de lait maternel en peu de temps », explique Lars Bode, collaborateur de cette étude. « Cette technologie nous permet d’associer les différences de composition du lait à des résultats spécifiques chez le nourrisson, comme le développement cognitif, la validation des données existantes provenant de modèles précliniques ou la génération d’hypothèses entièrement nouvelles », ajoute M. Bode.

Un éventuel impact à long terme sur un enfant

En utilisant une technique statistique appelée analyse de médiation, les chercheurs ont pu évaluer de manière indépendante les effets de l’allaitement maternel en général, et les effets de l’oligosaccharide 2’FL. « Ce développement cognitif accru au cours des deux premières années de la vie soulève la question d’un éventuel impact à long terme sur un enfant – à l’école et au-delà », a déclaré Paige Berger, PhD, RD, associée de recherche postdoctorale à l’ABSC et premier auteur de cette étude.
Ces observations ont permis à l’équipe de conclure que l’augmentation du développement neurologique assurée par l’allaitement était principalement due aux mères qui produisaient plus de 2’FL pour la consommation du bébé.
« Nous savons qu’il y a de nombreux composés différents dans le lait maternel et que sa composition est dynamique – elle change au fil du temps et est très variable d’une mère à l’autre », a déclaré le Dr Goran. « En plus d’identifier l’impact de l’oligosaccharide 2’FL, nous voulions également déterminer le moment où il est le plus critique pour le développement de l’enfant ».
Bien que les chercheurs aient observé une amélioration neurologique expliquée par une augmentation de 2’FL pendant le premier mois de vie d’un bébé, cet effet n’a pas été observé en examinant le contenu de 2’FL du lait maternel au moment des six mois. Le fait de pouvoir identifier les facteurs critiques du développement neurologique précoce offre la possibilité de compléter le lait maternel des femmes chez les individus qui produisent des quantités plus faibles de cette importante substance.

Proposer un complément de 2’FL 

« Pour certaines femmes, l’allaitement maternel est un défi. Pour celles qui ne sont pas en mesure d’allaiter ou qui ne peuvent le faire qu’à court terme, le 2’FL pourrait potentiellement être proposé comme complément à l’alimentation que reçoit leur bébé pour mieux soutenir son développement cognitif », a déclaré le Dr Berger.
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : Children’s Hospital Los Angeles
Crédit photo : Pixabay