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Les Néandertaliens ont vraiment enterré leurs morts. Des archéologues en Irak ont ​​découvert un nouveau squelette néandertalien qui semble avoir été délibérément enterré il y a environ 50 000 ans. «Nous sommes assez confiants», déclare Emma Pomeroy à l’Université de Cambridge.

Un Néandertalien délibérément enterré il y a environ 50 000 ans

La première preuve que les Néandertaliens ont enterré leurs morts est apparue après que l’archéologue Ralph Solecki a fouillé la grotte de Shanidar dans le Nord de l’Irak dans les années 1950 et 1960. Cette grotte a finalement donné les restes de 10 Néandertaliens, dont un surnommé Shanidar 4, qui a été trouvé avec des touffes de pollen – suggérant que le corps avait été délibérément placé dans une tombe et des fleurs éparpillées dessus.
Cette découverte était l’un des nombreux éléments de preuve qui ont mené à une réévaluation des Néandertaliens comme étant très intelligents et non des brutes chaotiques des représentations antérieures.
Cependant, la suggestion de «l’enfouissement des fleurs» a été controversée. «Il y a des rongeurs qui utilisent cette grotte et ils emportent parfois des fleurs dans leurs terriers», explique Pomeroy. Certains ouvriers aidant à cette fouille portaient également des fleurs. « Il y a eu suffisamment de doutes pour que les gens deviennent très sceptiques. »
En 2014, les fouilles ont repris dans cette grotte – sous haute sécurité en raison de la menace de Daech dans cette région. L’objectif était d’étudier les sédiments dans lesquels se trouvaient les Néandertaliens, afin de clarifier ce qui s’était passé. Cependant, à la surprise de l’équipe, ils ont trouvé un nouvel ensemble de restes: la moitié supérieure d’un Néandertalien – les os toujours dans leurs positions anatomiques.
L’équipe de Pomeroy a trouvé plusieurs sources de preuves que ce Néandertalien a été délibérément enterré, y compris le fait que la couche de sédiments autour du corps est visiblement différente de la couche inférieure. «Celui qui contient les os est beaucoup plus sombre», explique Pomeroy.

Des sédiments ont été déplacés en creusant

De plus, les sédiments sous le corps montrent des signes d’avoir été déplacés en creusant. «Si vous voulez creuser dans le sol pour faire une tombe ou un petit trou, cela provoque une certaine compression du sol, sous ce que vous enlevez», explique Pomeroy. L’équipe a constaté que la couche immédiatement sous le corps était compressée, mais pas les couches plus profondes. « C’est une très bonne preuve que quelque chose a été creusé et c’est ce corps qui a été déposé à cet endroit. »
Il n’est pas clair si ces restes appartiennent à une nouvelle personne ou à l’une des découvertes précédentes, dont plusieurs sont incomplètes. Pomeroy dit que ce corps a probablement été accidentellement coupé en deux par les excavatrices, qui ont enlevé la sépulture dans un gros bloc de roche.

Les Néandertaliens ont peut-être appris ce comportement des humains modernes

Les humains modernes enterraient leurs morts il y a au moins 100 000 ans, dit Pomeroy. Nous ne savons pas si les Néandertaliens ont développé ce comportement eux-mêmes ou s’ils l’ont appris des humains, mais nous savons que les Néandertaliens et les humains modernes se sont rencontrés au moment des enterrements de Shanidar.
Cette recherche a été publiée dans Antiquity.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Les Néandertaliens enterraient leurs morts il y a 50 000 ansmartinPréhistoire
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