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Il n’attire peut-être pas autant l’attention que le dioxyde de carbone, mais le méthane est un gaz à effet de serre très puissant et nous savons qu’il contribue fortement au réchauffement de la planète.

Les humains contribuent fortement aux émissions de méthane

Une nouvelle étude suggère que nous avons peut-être gravement sous-estimé la quantité de méthane que l’activité humaine rejette dans l’atmosphère; elle révèle que les émissions de méthane d’origine humaine sont jusqu’à 40 % plus élevées que ce qui avait été estimé précédemment.
Bien que le méthane ne soit pas aussi abondant dans l’atmosphère que le dioxyde de carbone, il est beaucoup plus efficace pour piéger la chaleur, ce qui en fait un acteur important du changement climatique. Ce gaz peut provenir de nombreuses sources, telles que l’industrie des engrais, l’agriculture, les combustibles fossiles et la production de pétrole et de gaz, et une nouvelle analyse d’une équipe internationale de chercheurs indique que nous en émettons bien plus que nous ne le pensions.
Dirigé par des scientifiques de l’université de Rochester et impliquant des chercheurs du CSIRO australien, un projet a consisté à utiliser des techniques avancées de spectrométrie de masse pour étudier les isotopes dans l’air piégé dans les calottes glaciaires de l’Antarctique et du Groenland depuis l’époque préindustrielle
Plus précisément, les chercheurs ont détecté et compté l’isotope carbone 14 dans les échantillons, qui est absent des sources naturelles de méthane telles que les infiltrations géologiques, et pourrait donc être utilisé pour distinguer ces sources du méthane généré par l’activité humaine.

L’ère industrielle a empiré les émissions de ce gaz

Ces données ont été combinées avec celles recueillies à partir d’échantillons de carottes de glace qui ont été utilisées pour suivre les tendances des sources de méthane au cours des 200 dernières années. Cette nouvelle analyse a révélé que les sources d’émissions préindustrielles ne représentaient qu’une fraction de ce que nous pensions auparavant, tout au plus environ 10 % de nos estimations antérieures.
Cela suggère qu’à l’entrée de l’ère industrielle, les choses se sont considérablement intensifiées, les sources modernes de méthane liées à l’homme représentant une part bien plus importante, jusqu’à 25 à 40 % de plus, selon les chercheurs, qui ont trouvé un point positif dans ces nouvelles découvertes.
« Les émissions supplémentaires de méthane désormais attribuées aux combustibles fossiles sont cohérentes avec les récentes des recherches quantifiant le méthane provenant des mines de charbon, de la production de pétrole, des gaz et de l’utilisation de combustibles fossiles », déclare le Dr Etheridge.

Un gaz ayant une durée de vie relativement courte

« Ces résultats contribuent à réduire l’incertitude et représentent une occasion importante de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Étant un gaz à durée de vie relativement courte par rapport au dioxyde de carbone, les concentrations atmosphériques de méthane réagiraient rapidement à la réduction des émissions de ce gaz ».
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : CSIRO
Crédit photo : Pixabay