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La maladie de Lyme, également appelée borréliose, est une maladie à transmission vectorielle la plus courante dans l’hémisphère Nord. Elle est causée par la bactérie spirochète (en forme de tire-bouchon) Borrelia burgdorferi et se propage principalement par la piqûre de tiques infectées.

Des plantes contre la maladie de Lyme

Actuellement, plus de 300 000 nouveaux cas sont signalés aux États-Unis chaque année, contre 65 000 en Europe, et ces chiffres augmentent en raison du changement climatique et de l’étalement urbain. La norme des soins pour la maladie de Lyme, est une cure d’antibiotiques sur 2 à 4 semaines, mais qui n’est pas toujours efficace: au moins 10 à 20% des patients traités continuent de présenter des symptômes après ce traitement.
Les patients atteints de la maladie de Lyme à un stade avancé peuvent présenter de nombreux symptômes différents, notamment de la fatigue, des douleurs articulaires, des problèmes de mémoire, une paralysie faciale, des courbatures, une raideur dans le cou et des palpitations cardiaques. La découverte de nouveaux traitements contre la maladie de Lyme présente donc un grand intérêt.
Dans une nouvelle étude des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, avec des collègues du California Center for Functional Medicine et de Focus Health, ont étudié la puissance de 14 extraits à base de plantes pour tuer Borrelia burgdorferi, par rapport aux antibiotiques actuellement utilisés – la doxycycline et la céfuroxime.

Plusieurs plantes surpassaient les antibiotiques testés

Les chercheurs ont montré que les extraits de plantes de noyer noir, de griffe de chat, d’absinthe douce, de roche méditerranéenne et de scutellaire chinoise avaient une forte activité contre B. burgdorferi; surpassant les deux antibiotiques testés. Mais la quinine ghanéenne (Cryptolepis sanguinolenta; également connue sous le nom de racine à teinture jaune, nibima ou kadze) et la renouée japonaise (Polygonum cuspidatum) étaient de loin les plus performantes.
La quinine ghanéenne est un arbuste d’Afrique de l’Ouest contenant de la cryptolépine alcaloïde antimicrobienne, et est utilisée en ethnomédecine pour traiter le paludisme, l’hépatite, la septicémie et la tuberculose. La renouée du Japon est une médecine traditionnelle en Inde et en Chine qui contient du resvératrol polyphénol. Dans d’autres études précliniques, il s’est avéré avoir des effets antitumoraux et anti-inflammatoires et protégeait le système nerveux et le cœur.
Des extraits de ces deux plantes se sont avérés effifaces pour tuer les microcolonies de Borrelia burgdorferi et pour inhiber la division de la forme planctonique, même à de faibles concentrations (0,03-0,5%). Remarquablement, un seul traitement de 7 jours avec 1% de quinine ghanéenne pouvait complètement éradiquer cette bactérie – elle n’est pas réapparue, même dans des conditions optimales en l’absence du médicament.

Des preuves convaincantes

« Cette étude fournit la première preuve convaincante que certaines des herbes utilisées par des patients tels que le Cryptolepis, le noyer noir, l’absinthe douce et la renouée du Japon ont une activité puissante contre les bactéries de la maladie de Lyme, en particulier les formes persistantes dormantes, qui ne sont pas tuées par les antibiotiques actuels », explique le Dr Ying Zhang de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.
« Ces résultats sont passionnants car ils offrent des opportunités pour un meilleur traitement de la maladie de Lyme persistante, qui n’est pas éradiqué par les traitements standard actuels. Nous sommes intéressés à aller de l’avant et à évaluer ces médicaments à base de plantes à travers des études animales ainsi que des essais cliniques. »
Cette recherche a été publiée dans Frontiers in Medicine.
Source : Frontiers
Crédit photo : Pixabay