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Vous pourriez penser que le risque de contracter le VIH est uniquement régi par des choix comportementaux, comme l’utilisation de préservatifs, et par le fait que quelqu’un soit exposé au virus. Mais la génétique joue également un rôle et peut expliquer jusqu’à 42 % de la variation de la probabilité de contracter cette infection.

La génétique joue un rôle important d’avoir le VIH

Les gènes impliqués semblent fonctionner au moins en partie en affectant notre système immunitaire. Ces découvertes pourraient nous aider à mettre au point de nouveaux traitements ou vaccins contre le VIH, déclare Timothy Powell, du King’s College de Londres.
L’équipe de Powell s’est intéressée au fait que des millions de personnes sont exposées au VIH chaque année mais ne l’attrapent pas. Par exemple, seul un tiers environ des bébés développent une infection après être nés de mères séropositives qui ne suivent pas de traitement médicamenteux contre ce virus.
En 2013, une autre équipe a examiné l’ADN d’environ 6 000 personnes séropositives et 7 000 personnes similaires non infectées par le virus pour voir s’il existait des variations génétiques pertinentes entre les deux groupes.
Cette équipe a identifié un seul gène, qui code une protéine que nous connaissions déjà, appelée CCR5. Celle-ci est présente à la surface des cellules immunitaires et le VIH s’y attache pour pénétrer dans ces cellules. Un petit pourcentage de personnes de type caucasien est dépourvu de cette protéine et semble pratiquement immunisé contre le VIH.

La molécule CCL17 joue un rôle pour les cellules immunitaires

L’équipe de Powell a maintenant ré-analysé les données de cette étude de 2013 en utilisant des techniques statistiques plus puissantes, et a découvert qu’il existe de nombreuses autres variantes génétiques qui jouent un rôle.
Lorsque l’équipe a ensuite examiné les données d’une vaste étude distincte sur la santé et les gènes de ces personnes, elle a découvert qu’un risque génétique élevé d’infection par le VIH était lié à la présence dans le sang d’une molécule appelée CCL17, qui est impliquée dans la signalisation entre les cellules immunitaires.

Un vaccin qui augmenterait le taux de CCL17 

Si ces résultats sont confirmés, cela suggère que les développeurs de vaccins pourraient se concentrer sur les personnes ayant un faible taux de CCL17 lors du développement de leurs produits, déclare Powell.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay