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Les déchets des fruits les plus odorants du monde peuvent être recyclés en dispositifs de stockage d’énergie pour recharger rapidement les véhicules et les gadgets électriques.

Stocker de l’énergie avec des fruits puants

Vincent Gomes, de l’université de Sydney, et ses collègues ont utilisé les restes de durians et de jacquiers, les fruits les plus gros du monde, pour fabriquer des matériaux creux super-légers appelés aérogels. Les aérogels sont des composants efficaces pour des dispositifs de stockage d’énergie appelés supercondensateurs.
« Le durian et le jacquier offrent des portions non comestibles qui sont poreuses et peuvent remplacer des matériaux de supercondensateurs très coûteux, tels que les nanotubes de carbone et le graphène », explique M. Gomes.
Les supercondensateurs fonctionnent différemment des batteries classiques et ne peuvent donc pas stocker autant d’énergie, mais ils peuvent se charger beaucoup plus rapidement. Ils peuvent être utilisés pour stocker l’énergie récoltée par les systèmes de freinage des véhicules électriques, qui peut ensuite être transférée à la batterie ou utilisée pour fournir de courtes salves de puissance pour une accélération rapide.
Des déchets biologiques tels que la pâte à papier, la pastèque et la canne à sucre ont été utilisés pour fabriquer des aérogels pour les supercondensateurs. Mais le durian et le fruit de jacquier sont des matériaux plus inhabituels.

Des fruits inhabituels

Le durian est un fruit asiatique délicat qui ressemble à un ananas en épi et qui présente des lobes de fruits mous à l’intérieur. En coupant la coquille, il dégage une odeur qui a été assimilée à celle d’un animal tué sur la route.
Le fruit du jacquier ressemble à une énorme prune allongée et bosselée. Ses lobes charnus ont une texture filandreuse qui rend le jacquier populaire en tant que substitut végétalien de la viande de porc.
Pour en faire des matériaux adaptés aux supercondensateurs, l’équipe de Gomes a chauffé à la vapeur ces noyaux spongieux et non comestibles de ces fruits, puis les a lyophilisés. Ces noyaux ont été placés dans un four pour les transformer en aérogels ultra-légers et très poreux, puis utilisés pour fabriquer des électrodes.
Lorsque l’équipe a placé des électrodes sur des durians et des jacquiers dans un supercondensateur, l’électrode à base de durian a donné de meilleurs résultats. Les électrodes en durian pouvaient également stocker plus de charge électrique que les matériaux en carbone actuellement utilisés.

Il y aurait d’autres matériaux pour créer des électrodes de supercondensateurs

« Le jacquier et le durian se comportent évidemment bien et produisent du carbone de bonne qualité pour les électrodes de supercondensateurs », explique Brian Derby de l’université de Manchester, au Royaume-Uni. Mais il ajoute que cette utilisation des fruits ne change peut-être pas la donne. « Il y a beaucoup d’autres sources de matériaux à étudier », dit Derby.
Cette recherche a été publiée dans le Journal of Energy Storage.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixbay