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Une nouvelle étude de l’Université d’État du Michigan a révélé qu’une bonne nuit de sommeil fait du bien aux adolescents – au-delà de les aider à rester éveillés en classe. Un sommeil adéquat peut aider les adolescents à se sortir de situations sociales difficiles.

Le sommeil aide les adolescents dans leur vie de tous les jours

Cette étude, qui portait sur des élèves de neuvième année, a montré qu’un sommeil adéquat permettait à ces élèves de faire face à la discrimination et aux difficultés liées aux préjugés ethniques ou raciaux. Il les aide également à résoudre plus efficacement leurs problèmes et à rechercher le soutien de leurs pairs lorsqu’ils sont confrontés à des difficultés.
« Les conclusions de cette étude ont des implications importantes », a déclaré Yijie Wang, professeur adjoint en développement humain et études familiales à la MSU. « Comprendre comment le sommeil aide les adolescents à négocier les défis sociaux peut par conséquent élucider comment la promotion du sommeil peut améliorer l’adaptation des adolescents pendant le lycée et au-delà ». Cette étude est la première à identifier le moment où le sommeil aide les adolescents à faire face au stress.
Par rapport aux adultes et aux enfants, les lycéens sont particulièrement exposés au risque de manque de sommeil en raison de la précocité des horaires scolaires, des emplois du temps chargés et de l’augmentation des facteurs du stress social. La transition vers le lycée introduit également une plus grande diversité dans leur environnement social et leurs relations.
Par le biais de cette étude, Wang et la coauteure Tiffany Yip de l’université de Fordham ont voulu mettre en évidence l’effet du sommeil sur la lutte contre la discrimination. Ils ont constaté que si un adolescent a une bonne nuit de sommeil, il est mieux à même de faire face à des expériences difficiles, comme la discrimination.

Les participants portaient une montre d’actimétrie

Les participants à cette étude portaient une montre d’actimétrie, qui suivait les activités physiques à intervalles d’une minute et déterminait leur état de veille-sommeil, tous les jours pendant deux semaines. Les étudiants ont également été invités à répondre à une enquête à chaque jour avant de se coucher, en faisant état de leurs expériences diurnes, telles que la discrimination ethnique ou raciale, de leur réaction au stress et de leur bien-être psychologique.
Une conclusion surprenante de cette étude est que ce sont les pairs, et non les parents, qui constituent le soutien immédiat qui aide les adolescents à faire face à la discrimination. « Par rapport aux parents, les pairs sont susceptibles d’être témoins et impliqués dans les expériences quotidiennes de la discrimination ethnique ou raciale des adolescents », a déclaré M. Wang. « En tant que tels, ils constituent davantage un soutien immédiat qui soutient les adolescents et les réconforte lorsque la discrimination se produit ».
Néanmoins, les parents ont un rôle important à jouer pour aider leurs enfants à faire face à la fois à un bon sommeil et aux situations sociales. Au-delà de l’obtention des huit heures recommandées, la qualité du sommeil est tout aussi importante. Il faut notamment prévoir une heure de coucher régulière, limiter l’utilisation des médias sociaux et offrir un environnement de sommeil calme et moins chargé.

Une routine serait très efficace

S’il peut être difficile d’encourager les adolescents à adopter de bonnes habitudes de sommeil, M. Wang a déclaré que les avantages d’une routine les aident à faire face aux défis de la vie au lycée et au-delà. « L’effet positif du sommeil est réellement constant », a déclaré Wang. « Il réduit la quantité de rumination des idées des adolescents, il favorise la résolution de leurs problèmes et les aide à mieux rechercher le soutien de leurs pairs ».
Cette recherche a été publiée dans Child Development.
Source : Michigan State University
Crédit photo : Pixabay

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