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Une femme qui urine de l’alcool sans en avoir consommé une boisson est la première personne à recevoir un diagnostic du « syndrome urinaire d’auto-brasserie ». Cette affection est causée par de la levure dans la vessie, qui fermente le sucre dans l’urine pour produire de l’alcool.

Une femme urine de l’alcool 

Cette femme de 61 ans, qui a demandé l’anonymat, souffre de diabète et de cirrhose du foie, et on lui a recommandé une transplantation du foie. Mais des tests répétés ont révélé la présence d’alcool dans ses urines.
Même si cette femme a nié avoir bu de l’alcool, elle a été retirée de la liste d’attente pour recevoir un organe d’un donneur, et a plutôt été orientée vers un traitement pour abus d’alcool, dit Kenichi Tamama à l’hôpital presbytérien du centre médical de l’université de Pittsburgh en Pennsylvanie, où cette femme a ensuite déménagé.
Les médecins ont de nouveau trouvé de l’alcool dans ses urines, mais des tests supplémentaires ont révélé qu’il n’y avait pas d’alcool dans son sang. Déconcertés, les médecins ont demandé à Tamama, une pathologiste de l’hôpital, d’enquêter. En effectuant quelques tests de base, Tamama a découvert que l’urine de cette  femme contenait de la levure.

Ce trouble viendrait d’un diabète mal contrôlé

« Ce n’est pas inhabituel », dit-il. Mais comme le diabète qui était mal contrôlé, cela signifiait qu’elle avait beaucoup de sucre dans ses urines, Tamama s’est demandé si cette levure ne fermentait pas ce sucre pour produire de l’alcool.
Pour le savoir, il a séparé les portions d’urine qui contenaient beaucoup de levure et celles qui n’en contenaient pratiquement pas. Il a également ajouté à certains lots un composé qui bloque la fermentation, avant de les laisser au laboratoire pendant la nuit. « Même avant l’incubation, nous avons remarqué l’odeur d’alcool du spécimen », dit Tamama. « Le lendemain, l’odeur s’était intensifiée. »
Dans l’urine contenant de grandes quantités de levure, le taux d’alcool est passé de 40 à 800 mg/dL. Considérant que le test utilisé par l’hôpital détecte l’alcool à des concentrations de 20 mg/dL, c’est une quantité extrême, dit Tamama.
Les échantillons d’urine avec très peu de levure, ou le composé ajouté qui arrête la fermentation, n’ont pas montré la même augmentation du taux d’alcool. Tamama pense que la levure présente dans la vessie de cette femme fait fermenter le sucre de son urine en alcool.

Les médecins pensaient qu’elle était malhonnête

« Les médecins ont été surpris et choqués », dit-il. Mais cette femme était soulagée, dit-il. « Au début, les cliniciens pensaient que cette patiente n’était pas honnête en ce qui concerne la divulgation de sa consommation d’alcool », dit-il. « Cette histoire d’alcool la hantait. »
Ce cas est différent des autres rapports sur le « syndrome de l’auto-brasserie », dans lequel la levure dans l’intestin semble produire de l’alcool qui est absorbé dans le sang. Les personnes atteintes de ce syndrome ont un taux d’alcool élevé dans le sang et peuvent présenter un brouillard mental débilitant ainsi que d’autres symptômes.
Tamama et ses collègues appellent l’état de cette femme « syndrome de l’auto-brasserie urinaire ». Comme l’alcool n’est pas dans son sang, elle n’en ressent pas les effets. Une tentative de traiter son état avec un médicament antifongique n’a pas fonctionné, mais cela n’a peut-être pas d’importance, car cela n’affecte pas sa santé, dit Tamama.
« Il est fascinant de constater que cela peut aussi se produire dans la vessie », déclare Fahad Malik, du centre médical de l’université de Richmond, qui étudie ce trouble. Après avoir publié un rapport sur cette maladie, il a reçu entre 40 et 50 courriels par jour de personnes qui pensaient être également atteintes.

Ce ne serait pas une maladie rare

« Au début, je pensais que c’était une maladie très rare », explique Fahad Malik. « Mais plus j’essaie de rejoindre des gens, plus je me rends compte que beaucoup de gens sont probablement atteints de ce trouble mais qui ne sont pas diagnostiqués ».
Cette recherche a été publié dans Annals of Internal Medicine.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixbay