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Le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée a peut-être été crucial pour l’évolution de la vie dans notre galaxie. De nos jours, ce trou noir, connu sous le nom de Sagittaire A * , est relativement calme. Mais il y a des indices qu’il y a des millions d’années, il aurait pu être beaucoup plus actif, avalant de la matière et dégageant des rayonnements de haute énergie, y compris de grandes quantités de rayons X.

Le trou noir de notre galaxie aurait été crucial pour la vie

Xian Chen de l’Université de Pékin à Pékin, en Chine, et ses collègues ont simulé comment ces rayons X affecteraient l’abondance de molécules organiques qui sont cruciales pour l’évolution de la vie, comme l’eau et le méthanol.
Lorsque des photons à haute énergie frappent des molécules, ils peuvent faire disparaître des électrons. Ces molécules ont alors tendance à s’accrocher à d’autres atomes ou molécules, tout comme ces électrons libres, de sorte que cette interaction peut déclencher une cascade de réactions chimiques.
Ces réactions peuvent produire des molécules de plus en plus grosses, qui finissent par donner naissance à des composés complexes qui sont nécessaires à l’évolution de la vie. « En fin de compte, peut-être après des milliards d’années, cette petite quantité d’énergie provenant d’un photon créé près d’un trou noir supermassif fait partie de la vie », dit Chen.
Les chercheurs ont découvert que même jusqu’à 26000 années-lumière de Sagittaire A *, qui est l’endroit où se trouve la Terre, de nombreuses molécules organiques seraient présentes à des niveaux beaucoup plus élevés si ce trou noir était autrefois actif que s’il ne l’avait jamais été. Cet effet pourrait persister des millions d’années après la fin de l’activité du trou noir, ont-ils calculé.

Sa luminosité aurait pu influencer la matière qui a fait le Soleil

«À l’heure actuelle, ce trou noir est affamé, mais il est possible qu’il y a quelques millions d’années, il brillait jusqu’à 100 millions de fois de plus qu’il ne le fait actuellement», explique Avi Loeb de l’Université Harvard. «Cela aurait pu influencer la matière qui a fait le Soleil, les éléments constitutifs de la vie que nous trouvons sur Terre.»
Il est important de prendre en considération ce genre d’événement temporaire lorsqu’on réfléchit aux conditions nécessaires au développement de la vie, déclare M. Loeb. Parce que ce type de rayonnement peut également être extrêmement nocif pour les planètes trop proches du trou noir, en pulvérisant leur atmosphère et en stérilisant leurs surfaces; la frontière entre les planètes et les endroits de la galaxie où elles pourraient accueillir la vie est peut-être mince.

Il manque des données pour comprendre le processus qui mène à la vie

Il est encore difficile de trouver cette ligne de démarcation car nous ne savons pas exactement quelles sont les conditions nécessaires à la vie. « Jusqu’à présent, nous avons établi le lien entre l’activité de ce trou noir supermassif et la formation de certains éléments de base des molécules organiques et prébiotiques », explique M. Chen. « Mais le chemin est encore long entre les éléments de base et une vie à part entière, et il manque encore de nombreuses données.
Cette recherche a été prépubliée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Sagittaire A* aurait créé des molécules organiquesmartinEspace
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