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Les traitements des infections aux bactéries peuvent être difficiles à faire, car il faut un certain temps pour déterminer quelles bactéries nocives sont présentes, puis il faut déterminer quel antibiotique fonctionnera le mieux. Cependant, un nouveau kit peut répondre à ces deux questions très rapidement.

Un kit donne des conseils sur les antibiotiques qu’il faut utiliser

Habituellement, des échantillons de sang ou d’urine d’un patient doivent être envoyés à un laboratoire pour être analysés. Il faut généralement quelques jours pour avoir les résultats – en attendant, un médecin peut administrer un antibiotique à large spectre. Mais ces médicaments ne sont pas aussi efficaces que ceux qui ciblent les bactéries spécifiques à l’origine d’une infection, et leur surutilisation contribue au développement de bactéries résistantes aux antibiotiques.
Avec ces inconvénients à l’esprit, une équipe de l’Université britannique de Southampton a développé un nouveau dispositif à usage unique peu coûteux. Il se compose de trois couches découpées au laser: une couche supérieure qui contient quatre antibiotiques couramment utilisés dans quatre petites zones rectangulaires, une couche intermédiaire en papier absorbant et une couche inférieure constituée d’un gel de culture de bactéries d’agar. Le tout est scellé dans un boîtier en plastique.
Les utilisateurs commencent par appliquer un échantillon d’un biofluide d’un patient sur la languette de papier qui est ensuite recouverte de ruban adhésif pour l’empêcher de sécher ou d’être contaminé. Ce liquide entre en contact avec les quatre antibiotiques.

Cet appareil était aussi efficace que les tests en laboratoire

Si des bactéries nocives sont présentes dans l’échantillon, le papier deviendra bleu, puis une tache claire apparaîtra indiquant quel antibiotique sera efficace contre ce type de bactéries. Si le papier est bleu mais qu’il n’y a pas de taches claires, cela signifie qu’un autre antibiotique doit être utilisé.
Lorsque cet appareil a été utilisé pour analyser de l’urine artificielle qui avait été enrichie de bactéries E. coli, il s’est avéré aussi fiable que les tests de laboratoire traditionnels.
«En permettant aux médecins de déterminer rapidement si une infection est causée par des bactéries et si les bactéries sont résistantes à quatre antibiotiques, cet appareil pourrait réduire les prescriptions d’antibiotiques inutiles et aider à lutter contre la menace croissante de la résistance aux antibiotiques», explique le scientifique principal, le docteur Collin Sones.
Cette recherche a été publiée dans Biosensors and Bioelectronics.
Source : University of Southampton
Crédit photo : Pixabay

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