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Nous savons maintenant ce qui se cache sous la face cachée de la lune, grâce aux images radars collectées par le rover chinois Yutu-2. Yutu-2 a été déployé par l’atterrisseur lunaire Chang’e 4 après être devenu le premier vaisseau spatial à se poser avec succès sur la face cachée de la lune le 3 janvier 2019. Depuis, il explore le bassin du Pôle Sud-Aitken, qui est le plus ancien et le plus grand cratère d’impact sur la Lune.

Les images radars de Yutu-2 révèlent la face cachée de la Lune

Le rover a déjà renvoyé des photos et des vidéos de la surface. Aujourd’hui, des chercheurs ont publié les détails des résultats de son radar haute fréquence à pénétration du sol, qu’ils ont utilisé pour observer à 40 mètres sous la surface.
La couche supérieure – qui s’étend jusqu’à environ 12 mètres de profondeur – semble être principalement constituée de poussière fine. Les particules se sont probablement formées lors de petites collisions avec des météorites et le rayonnement solaire a progressivement dégradé la couche supérieure, explique Yan Su, de l’Académie chinoise des sciences de Pékin, qui faisait partie de l’équipe chargée d’analyser les données.
Entre 12 et 24 mètres de profondeur, le sol est plus grossier et contient de grosses roches. Ces roches sont probablement des restes de débris provenant de l’écrasement de gros astéroïdes et de météorites à la surface de la lune, explique Su.

À 40 mètres il y a des couches alternées de sol grossier et de sol fin

La couche inférieure, qui s’étend jusqu’à la limite de la pénétration du radar, soit 40 mètres, est composée de couches alternées de sol grossier et de sol fin. Les couches grossières sont probablement des restes de débris provenant des impacts, tandis que les couches fines se sont probablement formées par altération progressive entre chaque impact, explique Su.
Le sous-sol de la face cachée de la Lune a été étudié par le rover chinois Yutu, le prédécesseur de Yutu-2. Déployé par l’atterrisseur chinois Chang’e 3 en 2013, il a utilisé un radar à haute fréquence pénétrant le sol pour explorer un cratère appelé Mare Imbrium.
Dans Mare Imbrium, le radar n’a pu scruter que 10 mètres sous la surface, peut-être parce que son signal était bloqué par une couche de lave dense déposée par un événement volcanique du passé. « La structure souterraine du site d’atterrissage de Chang’e 4 est plus complexe et suggère un contexte géologique totalement différent », explique Su.

En utilisant un radar basse fréquence à pénétration du sol il nous en dira plus sur la Lune

Yutu-2 continue de faire le tour de la face cachée de la Lune et pourrait nous en dire plus sur ce qui se trouve en dessous en utilisant un radar basse fréquence à pénétration du sol, qui peut voir à plusieurs centaines de mètres de profondeur, explique Su.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay