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Des astronomes ont découvert la plus grande explosion que nous ayons jamais vue. Ils ont repéré les vestiges de cette explosion dans une galaxie lointaine, en utilisant certains des plus puissants télescopes que nous possédons, notamment le Chandra X-ray Observatory de la NASA et le Murchison Widefield Array en Australie.

La plus grande explosion jamais vue

Ces observations ont révélé un étrange vide au centre d’une immense galaxie située à environ 390 millions d’années-lumière, dans l’amas de galaxies d’Ophiuchus. L’espace à l’intérieur de ce vide est bouillonnant d’ondes radio, qui proviennent d’électrons accélérés presque à la vitesse de la lumière.
Les chercheurs ont conclu que ces électrons ont été accélérés par une énorme explosion à proximité d’un trou noir, qui a pulvérisé tout le gaz présent dans cette région pour ne laisser derrière elle qu’un vide rempli d’électrons et de radiations. Cette explosion a libéré cinq fois plus d’énergie que le précédent détenteur du record.
« Vous pourriez faire entrer quinze galaxies comme la Voie lactée d’affilée dans le trou que cette éruption a percé dans le gaz chaud de cet amas », a déclaré Simona Giacintucci, du laboratoire de recherche de la marine américaine, qui faisait partie de l’équipe qui a découvert cette explosion, dans un communiqué de presse.

Cela se produit lorsque de la matière tombe dans un trou noir supermassif

Ce type d’explosion se produit lorsque beaucoup de matière tombe dans un trou noir supermassif. Lorsque le trou noir tourne et déforme l’espace-temps, cette matière est détournée en un puissant jet qui s’en éloigne à grande vitesse. Le jet qui a percé un trou dans cette galaxie semble maintenant avoir disparu.
« Nous avons déjà vu des explosions au centre des galaxies, mais celle-ci est vraiment massive », a déclaré Melanie Johnston-Hollitt de l’Université Curtin en Australie, également membre de l’équipe, dans un communiqué de presse. « Nous ne savons pas pourquoi elle est si grande ». Le vide est d’environ 750 000 années-lumière de large.
L’énergie nécessaire pour créer un vide aussi grand est environ 10 milliards de fois la production d’énergie de notre Soleil durant toute sa durée de vie. On ne sait pas comment ce trou noir a pu se produire, d’autant plus qu’il n’est plus actif.

Les données permettront de répondre à de nombreuses questions

« Le fait de disposer des informations combinées des rayons X et des radiotélescopes a révélé cette source extraordinaire, mais d’autres données seront nécessaires pour répondre aux nombreuses questions restantes que cet objet pose aux astronomes », a déclaré M. Johnston-Hollitt.
Cette recherche a été prépubliée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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