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Se faire piquer par des méduses n’est pas quelque chose d’agréable, mais elles pourraient servir à fabriquer des échafaudages pour soigner la peau. En effet, un chercheur nous explique: « nous avons découvert qu’une espèce abondante de méduse, la Cassiopea andromeda, dans le Golfe du Mexique, a une structure similaire à celle de la peau humaine », dit Nayeli Rodríguez-Fuentes, du centre de recherche scientifique du Yucatán au Mexique, qui a dirigé ces travaux.

Utiliser des méduses pour soigner la peau

Des échafaudages de tissus naturels et synthétiques sont utilisés pour réparer la peau, souvent après une opération ou pour soigner des brûlures. Ils permettent de fixer de nouvelles cellules de la peau provenant d’un patient opéré ou d’un donneur. Plus le matériau de l’échafaudage est poreux et similaire à la peau humaine, mieux les cellules sont acceptées et se développent pour régénérer les tissus.
Le collagène, la protéine la plus abondante chez les mammifères est le composant responsable de l’élasticité de la peau, est le choix standard pour les biomatériaux d’échafaudage naturels. Il est généralement extrait des porcs et des vaches, mais des sources provenant de l’océan, notamment des méduses et des poulpes, ont déjà été testées.
L’équipe de Rodríguez-Fuentes a recueilli plus de 100 méduses dans les eaux au large de la côte Nord de la péninsule du Yucatán et a séparé les structures en forme de cloche non-piquantes – qui sont généralement situé à la face supérieure de plusieurs espèces de méduses. Ces méduses fleurissent rapidement par centaines dans les eaux chaudes et sont envahissantes dans certaines zones. Elles pourraient également être élevées, explique M. Rodríguez-Fuentes, ce qui en ferait une ressource intéressante pour soigner la peau sans perturber les écosystèmes.

Ils ont retiré des cellules des méduses dans une solution saline

Au lieu d’extraire le collagène des méduses pour en faire des échafaudages, les chercheurs ont voulu utiliser la structure même des tissus des méduses. Pour ce faire, ils ont retiré des cellules en lyophilisant les clochettes de méduses dans une solution saline, puis les ont blanchies au peroxyde d’hydrogène. Elles ont ensuite été déshydratées à l’aide d’alcool, produisant des structures de collagène décellularisées, semblables à des éponges.
Après ce processus, les chercheurs ont pu produire de manière fiable des échafaudages dans lesquels 70 % de l’ADN des méduses a été éliminé. C’est suffisant pour réussir à ensemencer les structures restantes avec des fibroblastes de la peau humaine, des cellules de notre corps qui génèrent du tissu conjonctif et réparent les blessures.

Les méduses comme substrat pour l’ingénierie tissulaire

« Cela ajoute un autre substrat inhabituel à une large gamme de matériaux dont la croissance des cellules de la peau a été démontrée », explique Sheila MacNeil, ingénieur en tissus à l’université de Sheffield, au Royaume-Uni. Son laboratoire a montré que les épinards décellularisés soutiennent également les cellules de la peau. « Les méduses seront-elles plus populaires comme substrat pour l’ingénierie tissulaire ? Seul le temps nous le dira », dit-elle.
Cette recherche a été publiée dans Materials Science and Engineering: C.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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