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Des chercheurs en Europe et au Royaume-Uni ont réussi à connecter des neurones biologiques et artificiels ensemble – leur permettant de communiquer sur de longues distances via internet. Ces neurones biologiques ont été cultivés dans un pays, et ont envoyé des signaux via une synapse artificielle située dans un neurone électronique d’un autre pays.

Des neurones biologiques et artificiels

Aussi avancés que soient les superordinateurs, le cerveau humain les laisse encore complètement dans la poussière. Il est composé de neurones qui communiquent entre eux par des signaux électriques, traversant de minuscules espaces appelés synapses. Ces neurones peuvent à la fois traiter et stocker des informations, contrairement aux ordinateurs qui nécessitent des types de mémoire distincts pour chaque tâche.
Les versions artificielles de ces neurones et des synapses se sont avérées beaucoup plus puissantes que les puces informatiques traditionnelles, mais elles sont encore au stade expérimental. Et maintenant, une équipe de chercheurs a franchi la prochaine étape et a connecté les versions artificielles et biologiques entre trois pays différents.
Des neurones biologiques de rats ont été cultivés dans un laboratoire en Italie, à l’Université de Padoue. Parallèlement, des neurones artificiels ont été fabriqués sur des puces de silicium en Suisse, à l’Université de Zurich et à l’ETH Zurich. Et ces deux technologies différentes communiquées via des synapses artificielles, appelées « memristors », communiquaient à l’Université de Southampton au Royaume-Uni.

Un internet neuro-électronique

Les pics d’activité ont été produits par les neurones des rats et ont été transmis par internet aux membres. Ceux-ci traduisaient les signaux en pics électroniques, puis les transmettaient aux neurones artificiels de Zurich. Ce système a également fonctionné dans l’autre sens, permettant aux composants biologiques et artificiels de communiquer rapidement dans les deux sens.
« Nous sommes très enthousiastes face à ces nouveaux développements », déclare Themis Prodromakis, auteur correspondant de cette étude. « D’une part, ils jettent les bases d’un scénario inédit dans l’évolution naturelle, où des neurones biologiques et artificiels sont reliés entre eux et communiquent à travers des réseaux mondiaux, jetant ainsi les bases de l’internet neuro-électronique. D’autre part, ils ouvrent de nouvelles perspectives aux technologies neuroprothétiques, ouvrant la voie à la recherche sur le remplacement des parties dysfonctionnelles du cerveau par des puces propulsées par l’intelligence artificielle ».
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : University of Southampton
Crédit photo : Pixabay

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