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Pour la première fois, nous avons trouvé des «cellules temporelles» dans le cerveau humain. Ceux-ci nous aident à nous souvenir de la séquence et du moment des événements, et ils pourraient être des cibles utiles pour traiter la perte de mémoire causée par la maladie d’Alzheimer.

Des «cellules de temps» qui nous aident à se souvenir

«Vous vous souviendrez que vous avez vu Jennifer Aniston hier et il n’y a pas quelques semaines, car il y aura une cellule qui a été activée hier, mais qui n’a pas été activiée un autre jour», explique Daniel Bush de l’University College London, qui n’était pas impliqué dans cette découverte. « C’est une cellule de temps. »
Ces cellules ont d’abord été identifiées chez les rats sur la base de leur modèle d’activité lors de la création de mémoires épisodiques qui les aident à se rappeler des événements spécifiques. Mais ils n’avaient pas été identifiés chez l’homme.
Bradley Lega de l’Université du Texas Southwestern Medical Center et ses collègues ont trouvé des signes de cellules temporelles dans le cerveau de 27 personnes qui subissaient une procédure pour retirer une partie de leur cerveau comme traitement de leur épilepsie .
Pour des raisons éthiques, il est difficile d’étudier des neurones dans le cerveau de personnes vivantes, explique Steven Poulter de l’Université de Durham, au Royaume-Uni. L’enregistrement de patients épileptiques préchirurgicaux offre un aperçu rare, dit-il.
De minuscules électrodes insérées dans le cerveau des participants ont permis à l’équipe de Lega de mesurer l’activité électrique des neurones individuels dans leur hippocampe pendant que les gens effectuaient un test de mémoire. Ce test a demandé aux participants de visualiser une série de 12 à 15 mots; chacun apparaissant sur un écran pendant 1,6 seconde, puis ils devaient se rappeler plus tard autant de mots qu’ils le pouvaient.

Un test chez l’humain a donné les mêmes résultats que chez les rats

L’équipe de Lega a constaté que plus le temps d’activité de ces cellules était constant pendant la mémorisation, plus les participants étaient susceptibles de se souvenir des mots. Une activité de cellule temporelle plus cohérente dans l’ensemble de cette tâche a également augmenté la probabilité que les participants se rappellent les mots plus en ordre dans lequel ils ont été présentés. Ceci est similaire aux résultats observés chez les rats.
En revanche, il n’y avait aucune association entre l’activité des cellules temporelles et les réponses qui regroupaient les mots par signification, au lieu de se rappeler leur ordre.
Bush dit que l’activité des cellules temporelles est ce qui permet au cerveau de faire des liens entre des événements particuliers – comme voir un mot spécifique dans une liste – et quand ces événements ont eu lieu, ce qui est crucial pour la formation des souvenirs.
Les cellules temporelles que l’équipe de Lega a trouvées sont situées dans l’hippocampe, où les souvenirs se forment. C’est également l’une des premières parties du cerveau à être affectée par la maladie d’Alzheimer, donc les cellules de mémoire dans ce domaine seraient une bonne cible pour le traitement de cette maladie, dit Poulter.

Traiter certaines maladies

Dans leur étude, Lega et ses collègues écrivent que le ciblage des cellules temporelles représente une stratégie intéressante pour traiter également les déficits de mémoire causés par d’autres conditions, y compris les lésions cérébrales traumatiques.
Cette recherche a été publiée dans BioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Des «cellules temporelles» ont été identifiées dans le cerveaumartinBiologie
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