certains-dinosaures-avaient-des-caractéristiques-fluorescentes
En plus d’être de couleur vive à la lumière normale, certains dinosaures pouvaient avoir des cornes, des fioritures ou des plumes fluorescentes aux ultraviolets – et quelques espèces peuvent même avoir utilisé cette lueur pour attirer un partenaire.

Des dinosaures avaient des parties de leur corps fluorescentes 

La fluorescence est relativement courante chez les amphibiens, et plusieurs espèces d’oiseaux ont des caractéristiques fluorescentes, qui absorbent la lumière ultraviolette et la réémettent à une longueur d’onde différente. Ces parties du corps brillent sous la lumière ultraviolette. Les macareux moines, par exemple, ont des taches fluorescentes sur leur bec et les perruches ont des plumes fluorescentes sur la tête.
D. Cary Woodruff, du Musée royal de l’Ontario à Toronto, souligne que nous savons maintenant que les oiseaux sont des dinosaures, et que certains ont des plumes tandis que d’autres ont des cornes, des fioritures et des pics qui – comme le bec du macareux – sont enrobés de kératine. Lui et ses collègues soutiennent qu’il est logique qu’au moins certains dinosaures aient pu rehausser leur apparence par des caractéristiques fluorescentes.
Un dinosaure qui pouvait avoir cela est le Boréalopelta, un animal de 5,5 mètres de long et lourdement blindée qui vivait il y a 110 millions d’années. Un remarquable fossile 3D de Boréalopelta a été découvert au Canada en 2011. Il possède une colonne vertébrale proéminente de 60 centimètres de long qui dépasse de chaque épaule. Aujourd’hui encore, les extrémités de ces épines sont fluorescentes – elles brillent légèrement sous la lumière UV.
Il est possible que cela soit dû au fait que des minéraux fluorescents ont été incorporés dans ses épines lors du processus de fossilisation, explique M. Woodruff. Mais dans ce cas, on peut s’attendre à ce que toute la colonne vertébrale soit fluorescente. Le fait que seules les extrémités de la colonne vertébrale soient fluorescentes pourrait indiquer que cela reflète une caractéristique biologique originale.

Cette caractéristique avait peut-être une fonction biologique

Mais même si des dinosaures avaient des caractéristiques fluorescentes, ils n’auraient peut-être pas rempli une fonction biologique. Par exemple, il n’y a pas encore de preuve solide que les taches fluorescentes sur le bec d’un macareux augmentent sa capacité à attirer un partenaire.
« Ce n’est pas parce qu’une chose peut être fluorescente qu’elle est utilisée pour communiquer visuellement », explique M. Woodruff. D’autre part, des recherches ont montré que les perruches utilisent leurs plumes fluorescentes pour la communication visuelle.
Si certains dinosaures anciens avaient des caractéristiques fluorescentes, il n’est pas improbable qu’ils les aient utilisées de la même manière, explique M. Woodruff. « Il serait [inhabituel] que, dans toute l’histoire des dinosaures, il n’y ait qu’une seule espèce qui intègre cette caractéristique à la communication visuelle », explique M. Woodruff.
Cette recherche a été publiée dans Historical Biology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay