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Une nouvelle étude suggère que la vie est plus susceptible de s’être formée lorsque deux types de produits chimiques à base de carbone ont interagi. Sijbren Otto, de l’université de Groningue aux Pays-Bas, et ses collègues ont découvert que les mélanges de produits chimiques simples à base de carbone peuvent former spontanément des molécules complexes, qui peuvent ensuite se copier.

La vie avait besoin de deux produits à base de carbone 

Cette autoréplication est une caractéristique de la vie, car elle permet aux organismes de se reproduire. Les chercheurs qui tentent de comprendre comment la vie a commencé ont lutté pendant des décennies pour fabriquer des molécules autorépliquées. Il y a eu quelques succès, mais les molécules qui en résultent ont toujours été soigneusement conçues et plutôt élaborées.
Il semblait peu probable que ces molécules se soient formées par hasard sur Terre, même au cours des millions d’années. « Elles n’émergent pas très facilement », dit Otto. Son équipe a combiné deux types de produits chimiques, tous deux essentiels à la vie telle que nous la connaissons.
Les premiers étaient des acides aminés, les éléments constitutifs à partir desquels les protéines sont fabriquées. La seconde était les nucléobases, qui sont des composants essentiels des acides nucléiques comme l’ADN et l’ARN. On pense que ces deux composants se forment naturellement.
Lorsque l’équipe a mélangé ces produits chimiques, les acides aminés et les bases nucléiques se sont liés pour former des molécules en forme d’anneau. Des ensembles de ces anneaux se sont ensuite assemblés en piles cylindriques.
Ces piles pouvaient se copier en encourageant d’une manière ou d’une autre d’autres anneaux à s’empiler de la même façon. Il fallait agiter ce mélange pour que cela fonctionne.

Une nouvelle théorie sur l’origine de la vie

Cette étude est l’une des nombreuses qui, ces dernières années, ont fourni des indices sur une nouvelle théorie de l’origine de la vie. Les hypothèses précédentes supposaient souvent qu’un produit chimique important apparaissait d’abord et formait un type de vie simple, qui plus tard devenait tous les autres produits chimiques et devenait plus élaboré.
Cette étude est l’une de celles qui, ces dernières années, ont fourni des indices sur une nouvelle théorie de l’origine de la vie. Les hypothèses précédentes supposaient souvent qu’un produit chimique essentiel était apparu en premier et avait formé un type de vie simple, qui a ensuite donné naissance à tous les autres produits chimiques et est devenu plus complexe.
L’hypothèse du monde de l’ARN propose que la vie a commencé avec rien d’autre que de l’ARN. D’autres chercheurs ont imaginé que la vie ne commençait qu’avec des acides aminés, qui formaient des protéines simples.

Il y aurait eu une coévolution

« Maintenant, nous commençons à voir beaucoup de preuves du fait qu’il y a peut-être eu une coévolution », dit Kate Adamala de l’Université du Minnesota à Minneapolis. « Des simples ARN et aux peptides ou aux acides aminés, ils ont coévolué et se sont aidés mutuellement. »
Cette recherche a été publiée dans Journal of the American Chemical Society.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay