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Un antidépresseur utilisé depuis des décennies semble prometteur pour aider les patients dont le cancer de la prostate est revenue après une intervention chirurgicale ou une radiothérapie, selon une étude pilote de l’USC.

Un antidépresseur représente un nouveau traitement potentiel

Ce médicament – un inhibiteur de la MAO appelé phénelzine – représente une nouvelle direction de traitement potentielle avec moins d’effets secondaires pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate récurrent, selon les chercheurs.
« À notre connaissance, cette étude est le premier essai clinique d’un inhibiteur de la MAO chez des patients cancéreux », a déclaré l’auteur principal Jean Shih, professeur à l’Université qui a étudié l’enzyme MAO, ou monoamine oxydase, pendant quatre décennies.
« Si nos résultats sont confirmés, cela pourrait constituer une nouvelle voie pour les patients qui pourrait éviter les effets secondaires indésirables des thérapies standard », a déclaré le premier auteur Mitchell Gross, oncologue médical. Gross et Shih collaborent depuis plusieurs années pour faire sortir ses recherches du laboratoire vers la clinique.

Un taux élevé de PSA peut indiquer la présence de cellules cancéreuses

Dans cette étude, 11 des 20 participants ont obtenu une baisse mesurable de leur taux de PSA après 12 semaines de traitement deux fois par jour, la plus grande baisse de PSA étant de 74%. Le PSA signifie antigène spécifique de la prostate. Chez les hommes traités pour un cancer de la prostate, des taux élevés de PSA peuvent indiquer que les cellules cancéreuses de la prostate circulent toujours dans le corps.
Après une chirurgie, le PSA d’un patient doit être proche de zéro. Cependant, chez environ un tiers des patients, le taux de PSA augmente à nouveau, indiquant que le cancer est revenu. L’hormonothérapie est un traitement standard pour le cancer de la prostate récurrent, mais elle s’accompagne d’effets secondaires graves qui affectent la qualité de vie. C’est là que les inhibiteurs de la MAO peuvent être utiles.
Les inhibiteurs de la MAO traitent la dépression en réajustant les niveaux de neurotransmetteurs tels que la sérotonine et la dopamine dans le cerveau. L’inconvénient est que ce médicament nécessite des changements alimentaires et une attention particulière aux interactions médicamenteuses pour prévenir des effets secondaires graves.

Les inhibiteurs de la MAO perturbent la signalisation des récepteurs aux androgènes 

Dans le cancer de la prostate, les inhibiteurs de la MAO perturbent la signalisation des récepteurs aux androgènes – la principale voie de croissance du cancer de la prostate. Des études antérieures sur des animaux et des lignées cellulaires humaines du cancer de la prostate ont montré que les inhibiteurs de la MAO diminuaient la croissance et la propagation du cancer de la prostate.
Étant donné que la phénelzine, un inhibiteur de la MAO, est déjà approuvée par la FDA, les chercheurs ont pu rapidement concevoir et mettre en œuvre une étude pilote pour tester la capacité de ce médicament à lutter contre le cancer.
Pour cette étude, les chercheurs ont recruté 20 participants qui avaient été traités pour un cancer de la prostate et qui avaient des taux élevés de PSA. Les patients ont reçu de la phénelzine, un inhibiteur de la MAO, deux fois par jour pendant 12 semaines. 55 % des hommes ont obtenu une baisse de l’APS; cinq d’entre eux ont enregistré une baisse du niveau de l’APS de 30% ou plus; deux participants ont obtenu des diminutions de 50% ou plus.

D’autres études sont prévues avec plus de participants

Les principales limites de cette étude comprennent l’absence d’un groupe de comparaison placebo et la petite taille de l’échantillon, selon les chercheurs. D’autres études sont prévues et Shih a breveté un inhibiteur de la MAO de deuxième génération qui pourrait aider les médecins à voir où le cancer s’est propagé.
Cette recherche a été publiée dans Prostate Cancer.
Source : USC
Crédit photo : Pixabay