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Des chercheurs du Centre médical du sud-ouest de l’Université du Texas et de l’Université de Chicago ont découvert que les bactéries qui vivent habituellement dans l’intestin peuvent s’accumuler dans les tumeurs et améliorer l’efficacité de l’immunothérapie chez les souris.

Des bactéries contre le cancer

Cette étude suggère que le traitement des patients cancéreux par des bifidobactéries pourrait stimuler leur réponse à l’immunothérapie CD47, un traitement anticancéreux de grande envergure qui est actuellement évalué dans le cadre de plusieurs essais cliniques.
Le CD47 est une protéine exprimée à la surface de nombreuses cellules cancéreuses, et l’inhibition de cette protéine peut permettre au système immunitaire des patients d’attaquer et de détruire une tumeur. Des anticorps ciblant la CD47 sont actuellement testés comme traitements pour une grande variété de cancers dans le cadre de plusieurs essais cliniques.
Mais les études menées sur des souris de laboratoire ont jusqu’à présent donné des résultats mitigés : certaines souris semblaient répondre au traitement anti-CD47, tandis que d’autres répondaient moins.
Une équipe de chercheurs dirigée par Yang-Xin Fu, du Centre médical de l’Université du sud-ouest du Texas, et Ralph R. Weichselbaum, codirecteur du Centre Ludwig pour la recherche sur les métastases de l’Université de Chicago, a découvert que la réponse au traitement dépendait du type de bactérie vivant dans les intestins des animaux.

Le traitement anti-CD47 est devenu efficace avec un supplément de bifidobactéries

Les souris porteuses de tumeurs qui répondent normalement au traitement anti-CD47 ne répondent pas si leurs bactéries intestinales sont tuées par un cocktail d’antibiotiques. En revanche, le traitement anti-CD47 est devenu efficace chez les souris qui ne répondent généralement pas lorsque ces animaux ont été supplémentés avec des bifidobactéries, un type de bactéries que l’on trouve souvent dans le tractus gastro-intestinal des souris et des humains en bonne santé. D’autres recherches ont déjà démontré que les bifidobactéries étaient bénéfiques pour les patients atteints de colite ulcéreuse.
Cependant, les chercheurs ont découvert de manière surprenante que les bifidobactéries ne s’accumulent pas seulement dans l’intestin, mais qu’elles migrent également dans les tumeurs, où elles semblent activer une voie de signalisation immunitaire appelée voie de stimulation des gènes d’interféron (STING). Cela entraîne la production d’autres molécules de signalisation immunitaire et l’activation de cellules immunitaires. Lorsqu’elles sont associées à un traitement anti-CD47, ces cellules immunitaires activées peuvent attaquer et détruire la tumeur.

Injecter des espèces bactériennes peut être une nouvelle stratégie efficace

« Notre étude démontre qu’un membre spécifique de la population microbienne intestinale augmente l’efficacité antitumorale de l’anti-CD47 en colonisant la tumeur », explique M. Fu. « L’injection d’espèces bactériennes spécifiques modifiées peut être une nouvelle stratégie efficace pour moduler diverses immunothérapies antitumorales ».
« Nos résultats ouvrent une nouvelle voie pour les recherches cliniques sur les effets des bactéries dans les tumeurs et pourraient aider à expliquer pourquoi certains patients atteints de cancer ne répondent pas à l’immunothérapie », explique M. Weichselbaum.
Cette recherche a été publiée dans Journal of Experimental Medicine.
Source : Rockefeller University
Crédit photo sur Usplash :  National Cancer Institute

Des bifidobactéries peuvent faciliter le traitement du cancermartinBiologie
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