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De l’ADN bactérien a été trouvé dans le sang, le foie et la graisse de personnes obèses, ce qui montre que des fragments de bactéries ou des bactéries vivantes entières s’infiltrent dans leur corps à partir de leurs intestins, ce qui ne devrait pas se produire.

Des fragments de bactéries dans le corps des personnes obèses

« Même des fragments de bactéries peuvent déclencher une réponse immunitaire », explique André Marette, de l’Institut de recherche sur le cœur et les poumons du Québec, au Canada.
Chez les personnes obèses, la barrière intestinale est plus fragile, explique Marette, ce qui permet à des fragments de bactéries ou à des bactéries vivantes de pénétrer dans leur corps. Cela pourrait contribuer au développement du diabète en provoquant une inflammation dans des organes tels que le foie. Nous savons que l’obésité augmente le risque de diabète de type 2.
Pour étudier la question, Marette et ses collègues ont analysé des échantillons de sang, de foie et de tissu adipeux prélevés sur des personnes ayant subi une opération chirurgicale pour perdre du poids. L’équipe a pris de nombreuses précautions pour exclure toute contamination bactérienne, ce qui aurait compromis les résultats.
Les chercheurs ont été surpris de trouver de l’ADN bactérien dans les trois types d’échantillons. « Je n’aurais jamais pensé que des fragments bactériens pouvaient réellement atteindre ces organes », déclare Marette.

Le type de bactéries variait selon les tissus

Ils ont également trouvé un large éventail d’ADN bactérien, dont certains proviennent de bactéries connues pour provoquer des maladies, d’autres sont considérés comme bénéfiques – au moins dans l’intestin – et d’autres encore vivent dans le sol ou l’eau plutôt que dans notre corps. « Cela nous a beaucoup surpris », dit Marette. Cette étude a également révélé que le type de bactéries variait d’un tissu à l’autre et selon que les personnes souffraient ou non de diabète de type 2.
Comme les chercheurs n’ont recherché que la présence d’ADN bactérien, ils ne peuvent pas dire si l’ADN provient de bactéries vivantes ou de fragments de bactéries mortes. Les bactéries vivantes peuvent provoquer des infections potentiellement mortelles lorsqu’elles pénètrent dans l’organisme, mais aucune des personnes testées n’a montré de signes de ce type. Marette prévoit d’essayer de cultiver des bactéries à partir de tels échantillons de tissus dans de futures études, pour voir si elles sont vivantes ou non.

De nouveaux traitements contre des bactéries

Si la fuite de bactéries dans le corps joue vraiment un rôle dans le développement du diabète, il serait possible de développer de nouveaux traitements, dit Marette. Par exemple, il pourrait y avoir des moyens de rendre l’intestin moins fuyant ou de tuer les bactéries qui causent ces maladies.
Cette recherche a été publiée dans Nature Metabolism.
Source : New Scientist
Crédit photo sur Unsplash : CDC