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Une exoplanète semblable à Jupiter pourrait avoir le pire des mauvais temps : une pluie de fer. « Elle présente probablement l’un des climats planétaires les plus extrêmes que nous ayons jamais vus », déclare David Ehrenreich, de l’Université de Genève en Suisse.

L’un des climats les plus extrêmes

Cette planète s’appelle WASP-76b et se trouve à environ 390 années-lumière de notre système solaire. C’est une géante gazeuse similaire à Jupiter, mais avec une orbite beaucoup plus courte autour de son étoile – moins de deux jours terrestres. Elle fait toujours face à son étoile du même côté, et parce qu’elle orbite si près, le côté où il fait jour a une température plus chaude de 1000°Celsius, que le côté où il fait nuit, atteignant des températures d’environ 2400°Celsius.
Cela signifie que la face tournée vers la Terre est trop sombre pour être vue au télescope, mais une petite quantité de lumière stellaire filtre à travers l’atmosphère de cette planète, révélant ses bords extérieurs. L’équipe a analysé cette lumière et a détecté un signal de fer gazeux, que l’on trouve également dans l’atmosphère d’autres Jupiters ultra chaudes.
Le signal de fer de WASP-76b, était inégalement réparti, il était présent lors de la transition nocturne de la planète du jour à la nuit mais pas de la nuit au jour. L’équipe a pu le discerner à partir de la quantité de lumière qu’elle a vue de part et d’autre de WASP-76b, qui correspond aux limites entre le jour et la nuit.

Il pleut des gouttelettes de fer liquide pendant la période nocturne

Comme cette transition nocturne entraîne une chute drastique de la température, l’équipe pense que le fer se condense en nuages lorsqu’il atteint le côté plus sombre et plus froid de cette planète, ce qui pourrait signifier qu’il pleut des gouttelettes de fer liquide pendant la période nocturne de WASP-76b.
Il semble probable que la pluie de fer soit présente sur WASP-76b, déclare David Armstrong de l’Université de Warwick, au Royaume-Uni. Le fait que d’autres Jupiters ultra chaudes aient le même temps dépendra de la vitesse du vent et de la différence de température entre le côté jour et le côté nuit, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay