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Selon certaines études, les personnes en surpoids ou carrément obèses courent un risque accru de déclin cognitif en vieillissant. Il y a cependant de l’espoir, car une nouvelle étude suggère que manger un avocat chaque jour peut aider ces personnes à maintenir leur concentration mentale.

Les avocats contre le déclin cognitif

Les avocats sont une bonne source de lutéine, un pigment qui a été associé à des bienfaits cognitifs. Et si les effets d’un régime riche en avocats ont déjà été étudiés chez les enfants et les personnes âgées, ces recherches n’auraient pas été menées auprès des personnes en surpoids ou obèses.
Les scientifiques de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign ont entrepris de changer cela. Dans une étude de 12 semaines impliquant 84 volontaires en surpoids ou obèses, les chercheurs ont proposé à la moitié des participants de suivre un régime alimentaire comprenant un avocat frais par jour, et l’autre moitié à un régime identique ne comprenant aucun avocat.
Au début et à la fin de la période de 12 semaines, tous les sujets ont passé trois tests cognitifs destinés à mesurer leur niveau d’attention. En outre, les niveaux de lutéine ont été mesurés dans leur sérum sanguin et leur rétine, qui sont des indicateurs des niveaux de lutéine dans le cerveau.

Ils avaient de meilleurs résultats

Les chercheurs ont constaté que non seulement les mangeurs d’avocats avaient des niveaux de lutéine plus élevés que leurs homologues du groupe témoin, mais qu’ils avaient également obtenu de bien meilleurs résultats à l’un des trois tests – ce test était une mesure de l’inhibition de l’attention, c’est-à-dire la capacité à rester concentré sur une tâche même lorsqu’il est entouré de distractions.
Les chercheurs admettent que l’amélioration des performances pourrait également être due à certaines autres qualités saines des avocats, telles que leur richesse en fibres et en graisses monoinsaturées. Il est en outre possible que d’autres sources alimentaires de lutéine, comme les légumes à feuilles ou les œufs, aient un effet similaire.

Un effet neuroprotecteur

« Ce que nous apprenons, c’est que l’avocat est peut-être l’un de ces fruits qui peuvent avoir un effet neuroprotecteur dans certains cas », explique le scientifique principal, le professeur Naiman Khan. « Ce travail fournit des preuves de l’existence d’une option parmi une pléthore d’aliments sains que nous pouvons consommer ».
Cette recherche a été publiée dans International Journal of Psychophysiology.
Source : University of Illinois at Urbana-Champaign
Crédit photo : Pixabay

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