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Les vaches sont une énorme source de méthane – un puissant gaz à effet de serre. C’est pourquoi de plus en plus de scientifiques cherchent à savoir comment nous pourrions modifier leur alimentation pour le bien de l’environnement.

Un complément permet de réduire la quantité de méthane

Des scientifiques de l’université d’État de Pennsylvanie ont fait une découverte dans ce domaine, en constatant que l’ajout d’un seul complément à l’alimentation des vaches peut réduire leurs émissions de méthane d’environ 25 %, sans affecter leur capacité à produire du lait.
Lorsque les vaches digèrent leur nourriture, les microbes présents dans leur estomac décomposent les matières organiques et produisent du méthane, qui s’accumule jusqu’à ce qu’il soit libéré principalement par la bouche sous forme de rots. Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, le bétail contribue à 14,5 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine et le méthane qu’il expulse en rotant représente près de la moitié.
Les feuilles tropicales, les algues et les huiles de poisson ne sont que quelques-uns des compléments alimentaires que les chercheurs étudient pour réduire les émissions de méthane des bovins. Les chercheurs de l’État de Pennsylvanie pensent toutefois avoir trouvé un candidat plus efficace qui se présente sous la forme d’un composé appelé 3-NOP.

Le complément 3-NOP

« Le 3-NOP est la seule substance qui a fonctionné de manière significative pour réduire le méthane chez les bovins et qui n’a pas eu d’effets indésirables sur la production ou la qualité du lait », déclare l’auteur de cette étude, Alex Hristov. « Nous avons essayé de nombreuses choses ces dernières années – notamment des huiles essentielles, de l’origan et des algues – et elles se sont avérées inefficaces à long terme ou doivent être mieux étudiées. ».
Le composé 3-NOP supprime l’activité d’une enzyme dans le rumen des vaches qui est essentielle dans le processus de production du méthane. Les chercheurs ont observé cette activité de ce complément au cours d’une étude de 15 semaines, durant laquelle ils ont examiné comment ce composé affectait la fermentation dans le ventre des vaches ainsi que leurs performances en matière de lactation et les propriétés de leur lait.

Une réduction du méthane de 26 %

Par rapport à un groupe témoin de vaches nourries avec un régime alimentaire normal, celles qui ont consommé le composé 3-NOP ont réduit leurs émissions quotidiennes de méthane de 26 %. De plus, cela n’a pas eu d’impact sur leur performance de lactation ou les propriétés du lait qu’elles produisaient, tout en augmentant leur efficacité alimentaire par unité de rendement laitier. Et comme il s’agit d’un composé relativement bon marché, les chercheurs espèrent qu’il sera adopté dans le monde entier.

Une petite molécule sans danger

« Cela pourrait changer la donne, mais la question est de savoir si le public l’acceptera », déclare M. Hristov. « C’est une très petite molécule synthétique qui est métabolisée très rapidement et qui se décompose en produits naturellement présents dans le rumen des vaches. Des études sur la perception des consommateurs aux États-Unis, en Nouvelle-Zélande et aux Pays-Bas montrent un soutien considérable pour l’utilisation du 3-NOP chez le bétail ».
Cette recherche a été publiée dans Journal of Dairy Science.
Source : Pennsylvania State University
Crédit photo : Pexels

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