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L’acide propionique, un acide gras à chaîne courte, influence la régulation immunitaire médiée par l’intestin chez les personnes atteintes de la sclérose en plaques (SEP). Cela a été démontré par une équipe du département de neurologie de la Ruhr-Universität Bochum (RUB) à l’hôpital St. Josef dans une étude internationale dirigée par le professeur Aiden Haghikia.

L’acide propionique

L’utilisation d’acide propionique en plus de médicaments contre la SEP a réduit le taux de rechute et le risque de progression de l’invalidité à long terme. De plus, les premières études d’imagerie par résonance magnétique ont indiqué que l’acide propionique pouvait réduire l’atrophie cérébrale comme signe de mort cellulaire neuronale.

Les bactéries intestinales peuvent affecter le cerveau

Le microbiome intestinal joue un rôle important non seulement pour avoir un organisme sain, mais son association avec des maladies chroniques, telles que la sclérose en plaques, a été récemment démontrée. Dans l’intestin, l’interaction entre les composants alimentaires, le microbiote, leurs métabolites et le système immunitaire a lieu dans la paroi intestinale. «C’est ainsi que les bactéries intestinales peuvent affecter directement et indirectement des structures anatomiquement éloignées telles que le cerveau», explique Haghikia. « En conséquence, le microbiome intestinal agit comme un organe endocrinien autosuffisant qui interagit avec l’environnement. »

Les acides gras à chaîne courte peuvent supprimer les réactions inflammatoires

Dans la présente étude, les chercheurs ont réussi à transférer les résultats précédemment présentés dans une boîte de culture cellulaire et le modèle expérimental à leurs patients atteints de SEP: les acides gras à chaîne courte, notamment l’acide propionique, ont augmenté la différenciation et la fonction des lymphocytes T régulateurs dans l’intestin. «Ces cellules arrêtent les processus inflammatoires excessifs et réduisent les cellules auto-immunes dans les maladies comme la SP», explique le professeur Ralf Gold, directeur du département de neurologie de l’hôpital St. Josef.
Dans leur étude, les chercheurs ont montré que la composition du microbiome est modifiée chez les patients atteints de SEP. De plus, ils ont démontré une carence en acide propionique dans les selles et le sérum des patients atteints de SEP, qui était plus prononcée dans les premières phases de cette maladie. Ces données ont été obtenues en collaboration avec le Max Delbrück Center Berlin et l’Institut des sciences nutritionnelles de l’Université Martin Luther de Halle-Wittenberg.

Les bactéries intestinales et les centrales électriques des cellules sont d’une importance capitale

En collaboration avec des chercheurs de l’Université Bar-Ilan en Israël, qui avaient développé un modèle intestinal pour l’analyse fonctionnelle du microbiome, il est apparu que les changements associés au propionate du microbiome intestinal jouent un rôle crucial dans la différenciation des cellules régulatrices. La fonction accrue de ces cellules est due à l’amélioration de l’utilisation de l’énergie grâce à une fonction altérée des mitochondries, comme l’a démontré l’équipe de recherche en collaboration avec le groupe de recherche en biologie cellulaire moléculaire de la faculté de médecine RUB.

L’intestin comme cible pour de futures approches thérapeutiques

Les acides gras à chaîne courte ne représentent qu’une fraction des métabolites des bactéries intestinales qui sont générés par l’alimentation. «Des recherches plus approfondies sur cet organe largement méconnu et les connaissances acquises nous permettront de développer des mesures alimentaires innovantes pour compléter les thérapies connues à l’avenir», explique Haghikia.
Cette étude a été publiée dans Cell.
Source : Ruhr-University Bochum
Crédit photo : Pixels