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Respirer de l’air sale pèse lourdement sur les bactéries intestinales, augmentant le risque d’obésité, de diabète, de troubles gastro-intestinaux et d’autres maladies chroniques, suggère une nouvelle recherche de l’Université du Colorado Boulder. Cette étude est la première à relier la pollution atmosphérique aux changements dans la structure et la fonction du microbiome intestinal humain – l’ensemble des milliers de milliards de microorganismes résidant en nous.

La pollution modifie la structure du microbiome

L’ozone, un polluant gazeux qui contribue à constituer le fameux « smog » est particulièrement dangereux, selon cette étude. Avec de jeunes adultes exposés à des niveaux plus élevés d’ozone, cette étude montre une moins grande diversité microbienne et plus de certaines espèces associées à l’obésité et aux maladies.
«Nous savons par des recherches antérieures que les polluants atmosphériques peuvent avoir toute une série d’effets néfastes sur la santé», a déclaré l’auteur principal Tanya Alderete, professeur adjoint de physiologie intégrative, pointant des études reliant le smog au diabète de type 2, à la prise de poids et aux maladies inflammatoires de l’intestin. « La leçon à retenir de ce document est que certains de ces effets pourraient être dus à des changements dans les intestins. »
Alors qu’une grande attention a été accordée à la santé respiratoire, les précédentes études d’Alderete ont montré que la pollution peut également nuire à la capacité du corps à réguler la glycémie et à influencer le risque d’obésité. D’autres recherches ont montré que les visites aux salles d’urgence pour des problèmes gastro-intestinaux en période de forte pollution, et les jeunes fortement exposés aux gaz d’échappement de la circulation courent un plus grand risque de développer la maladie de Crohn.

Une enquête pour voir ce qui se passe dans l’intestin

Pour enquêter sur ce qui pourrait se passer dans l’intestin, l’équipe d’Alderete a utilisé un séquençage du génome entier pour analyser des échantillons fécaux de 101 jeunes adultes dans le sud de la Californie. Les chercheurs ont examiné les données des stations de surveillance de l’air à proximité des adresses de ces sujets pour calculer leur exposition de l’année précédente à l’ozone, aux particules et aux oxyde nitreux.
De tous les polluants mesurés, l’ozone a eu de loin le plus grand impact sur l’intestin, représentant environ 11% de la variation observée entre les sujets de cette étude – et plus d’impact que le sexe, l’origine ethnique ou même le régime alimentaire. Les personnes les plus exposées à l’ozone avaient également une moins grande variété de bactéries vivant dans leur intestin. «Ceci est important car une diversité une bactérienne plus faible a été liée à l’obésité et au diabète de type 2», a noté Alderete.
Les sujets les plus exposés à l’ozone avaient également une plus grande abondance d’une espèce spécifique de microbes appelée Bacteroides caecimuris. C’est important, car certaines études ont associé des niveaux élevés de Bacteroides à l’obésité.

128 espèces bactériennes influencées par une exposition accrue à l’ozone

Au total, les chercheurs ont identifié 128 espèces bactériennes influencées par une exposition accrue à l’ozone. Certaines peuvent avoir un impact sur la libération d’insuline, sur l’hormone responsable de l’introduction du sucre dans les muscles pour produire de l’énergie. D’autres espèces peuvent produire des métabolites, y compris des acides gras, qui aident à maintenir l’intégrité de la barrière intestinale et à prévenir l’inflammation. « L’ozone modifie probablement l’environnement de l’intestin pour favoriser certaines bactéries par rapport à d’autres, et cela peut avoir des conséquences sur la santé », a déclaré Alderete.
Cette étude était relativement petite et présentait certaines limites, notamment le fait que des échantillons de selles n’ont été prélevés qu’une seule fois. Alderete va maintenant de l’avant avec une étude plus vaste et plus approfondie avec de jeunes adultes dans la région de Denver. Elle explorera également comment l’exposition prénatale ou précoce à la pollution de l’air affecte la formation du microbiome intestinal chez 240 nourrissons.

Plusieurs études montrent que la pollution peut avoir des effets néfastes sur la santé

Elle a dit qu’elle espérait que son travail finirait par influencer les décideurs politiques à envisager de déplacer les parcs, les terrains de jeux et les lotissements loin des routes qui sont très fréquentées et d’investir davantage pour respecter ou dépasser les normes de qualité de l’air. «Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais cela s’ajoute à un nombre croissant de publications montrant que l’exposition humaine à la pollution atmosphérique peut avoir des effets néfastes durables sur la santé humaine.»
Cette recherche a été publiée dans Environment International.
Source : University of Colorado at Boulder
Cr.dit photo : Pixabay