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Une équipe de chercheurs de la faculté de médecine de l’université du Minnesota a récemment démontré la capacité de cultiver des vaisseaux sanguins d’origine humaine chez le porc – une nouvelle approche qui pourrait permettre de fournir un nombre illimité de vaisseaux humains à des fins de transplantation.

Des vaisseaux sanguins provenant de porcs

Comme ces vaisseaux ont été fabriqués avec des cellules de peau provenant du patient, ils risquent moins d’être rejetés par le receveur, ce qui permet aux patients d’éviter d’avoir recours à des médicaments antirejet tout au long de leur vie.
« Il y a tellement de maladies chroniques et terminales, et beaucoup de gens ne peuvent pas avoir une transplantation d’organe », a déclaré Daniel, qui est également cardiologue spécialisé dans les insuffisances cardiaques et les transplantations. « Environ 98 % des gens ne pourront pas bénéficier d’une greffe de cœur, c’est pourquoi on a déployé d’énormes efforts pour essayer de trouver des stratégies permettant d’augmenter le nombre de donneurs. Notre approche a porté sur un porc ».
« Notre découverte a permis de créer une plateforme pour fabriquer des vaisseaux sanguins humains chez le porc », a déclaré Daniel. « Cela pourrait nous permettre de fabriquer des organes avec des vaisseaux sanguins humains qui seraient moins susceptibles d’être rejetés et qui pourraient être utilisés chez les patients ayant besoin d’une transplantation. »

Aucun besoin de médicaments immunosuppresseurs

Les vaisseaux sanguins créés par le duo Garry éviteront tout rejet en raison de leur méthode de fabrication. L’équipe injecte des cellules souches pluripotentes d’origine humaine – prélevées sur des cellules matures prélevées sur la peau d’un patient et reprogrammées à l’état de cellules souches – dans un embryon de porc, qui est ensuite placé dans un porc de substitution. À l’avenir, des porcelets viables, dont les vaisseaux sanguins correspondront exactement à ceux du patient, garantiront une transplantation réussie et la capacité de vivre sans avoir besoin de médicaments immunosuppresseurs.
« Il y a des centaines de milliers de patients qui souffrent de maladies artérielles périphériques, soit à cause du tabagisme, du diabète ou de toute autre cause, et qui sont amputés d’un membre », a déclaré Mary. « Ces vaisseaux sanguins seraient conçus et pourraient être utilisés chez ces patients pour prévenir ce genre de handicaps à vie. ».
La première phase de leur étude, approuvée par le comité de surveillance de la recherche sur les cellules souches de l’Université de Montréal, a permis d’amener le premier embryon à un terme de 27 jours. En raison du succès de cette phase, Daniel et Mary cherchent actuellement à obtenir l’approbation du comité pour faire avancer cette recherche dans la période de gestation ultérieure.

Une solide preuve de concept

« Nous essayons d’adopter une approche progressive », a déclaré Daniel. « Nous voulons être sûrs de toutes les questions possibles, à savoir si les cellules humaines vont là où nous voulons qu’elles aillent ». « Bien qu’il s’agisse d’une première phase, il y a une preuve de concept assez solide », a déclaré le professeur Mary. « Nous pensons avoir prouvé que ces cellules n’ont pas d’effets hors cible, nous sommes donc prêts à passer à des stades ultérieurs de la gestation. »
Daniel Garry, MD, PhD, et Mary Garry, PhD, tous deux des professeurs au département de médecine de la faculté de médecine de l’Université de Montréal, ont codirigé l’équipe de cette recherche.
Cette recherche a été publiée la semaine dernière dans Nature Biotechnology.
Source : University of Minnesota Medical School
Crédit photo : Pixabay