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Les chercheurs du centre des biosciences régénératives de l’Université de Géorgie et leurs collègues ont découvert que les globules blancs « tueurs naturels » pouvaient se prémunir contre la cascade de changements cellulaires qui mènent à la maladie de Parkinson et aider à en arrêter la progression.

Les cellules NK contre la cascade de changements cellulaires

Les cellules tueuses naturelles (NK) sont des globules blancs qui peuvent tuer les tumeurs sans que l’organisme ne leur dise de le faire. Les cellules NK constituent la première ligne de défense contre une invasion de bactéries ou de virus et sont équipées de récepteurs d’activation qui peuvent détecter le stress cellulaire et identifier les cellules qui ont été altérées par une infection.
« Il n’existe actuellement aucune thérapie de disponible pour modifier ou arrêter la progression de la maladie de Parkinson », a déclaré l’auteur principal Jae-Kyung « Jamise » Lee, professeur adjoint à la faculté de médecine de l’UGA. « Ce serait la première étude sur les maladies non transmissibles à montrer la possibilité d’arrêter réellement ces maladies ».

Elles peuvent réguler et limiter l’inflammation du tissu cérébral

Cette nouvelle étude souligne que les cellules NK agissent non seulement comme des charognards qui s’attaquent à un intrus, mais qu’elles peuvent être essentielles pour réguler et limiter l’inflammation du tissu cérébral et l’agglutination des protéines – des caractéristiques de la maladie de Parkinson et d’autres troubles neurodégénératifs. Cette étude a également constaté que l’épuisement des cellules NK dans un modèle de souris a considérablement exagéré l’état de cette maladie. Cela a mené à la découverte que, sans cellules NK, le système nerveux était vulnérable aux attaques.
« Nous pensons que les cellules NK exercent une protection par leur capacité à réduire l’inflammation dans le cerveau et à éliminer les protéines qui se replient et créent des amas toxiques », a déclaré M. Lee. « En leur absence, les protéines ont été laissées sans contrôle, et nous avons constaté une diminution substantielle des cellules résistantes aux virus, ce qui confirme que les cellules NK sont une source majeure de protéines de signalisation qui stimulent la réponse du système immunitaire ».
Lee s’empresse de préciser que ses travaux sur la maladie de Parkinson ont été réalisés sur des modèles animaux, mais elle est optimiste quant aux futures découvertes en matière d’immunothérapie. Elle cite des essais récents sur l’homme qui ont testé des immunothérapies contre une forme agressive de cancer du cerveau appelée glioblastome, indiquant que les cellules NK contribuent à l’élimination des cellules tumorales et libèrent des messages en faveur de la défense du système immunitaire.
La maladie de Parkinson n’est plus considérée comme une maladie spécifique du cerveau, et les chercheurs reconnaissent de plus en plus un lien fonctionnel entre le système immunitaire et le système nerveux central. L’équipe de Lee a découvert que, dans les cas d’inflammation chronique comme la maladie de Parkinson, la barrière hémato-encéphalique est perturbée, ce qui permet aux cellules immunitaires de se canaliser vers le cerveau.

De futurs traitements révolutionnaires 

« Comprendre comment la signalisation périphérique permet aux celleues NK de patrouiller à la recherche d’agents infectieux, même en l’absence de maladie, pourrait mener à des traitements révolutionnaires pour la maladie de Parkinson », a déclaré Lee.
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source :  University of Georgia
Crédit photo : PXhere

Des cellules "tueuses naturelles" contre la maladie de ParkinsonmartinBiologie
Les chercheurs du centre des biosciences régénératives de l'Université de Géorgie et leurs collègues ont découvert que les globules blancs 'tueurs naturels' pouvaient se prémunir contre la cascade de changements cellulaires qui mènent à la maladie de Parkinson et aider à en arrêter la progression. Les cellules NK contre la cascade...