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Des scientifiques ont découvert un lien possible entre la maladie de Parkinson et un gène affecté par une neurotoxine présente dans les cyanobactéries. Le Dr Jacob Gratten, scientifique de l’Université du Queensland, a déclaré que cette découverte a permis de mieux comprendre les facteurs de risque environnementaux de la maladie de Parkinson.

Les cyanobactéries et la maladie de Parkinson

« Nous avons cherché un lien entre la maladie de Parkinson et les changements dans le génome humain qui contrôlent la façon dont les gènes sont activés et désactivés, car ces changements peuvent être influencés par l’environnement », a déclaré le Dr Gratten. « Nous avons trouvé un gène, dont le lien avec la maladie de Parkinson n’était pas connu auparavant, qui présentait une activité réduite chez les personnes atteintes de cette maladie.
« Ce même gène est connu pour être ciblé par une neurotoxine des cyanobactéries ». Les cyanobactéries se trouvent dans les voies navigables intérieures et constituent un risque pour la santé des personnes, des animaux domestiques et du bétail qui entrent en contact avec les fleurs d’eau toxiques.
L’équipe de recherche a fait cette découverte en collaboration avec le professeur George Mellick de l’université Griffith et des collègues de Nouvelle-Galles du Sud et de Nouvelle-Zélande. Leurs découvertes sont l’aboutissement de plus d’une décennie d’efforts scientifiques.

Des neurotoxines réduisent l’activité d’un gène

Les neurotoxines libérées par les cyanobactéries réduisent l’activité du gène identifié dans cette étude. Les chercheurs expliquent que cela entraîne une augmentation des niveaux de stress oxydatif dans les cellules nerveuses associées à la maladie de Parkinson, ce qui peut mener à la mort cellulaire.
Le Dr Gratten a déclaré que si cette étude ne fournit pas de lien direct avec la maladie de Parkinson, les cyanobactéries avaient auparavant été associées à d’autres maladies neurodégénératives telles que la maladie des motoneurones. « Cela nous donne la certitude que nous allons dans la bonne direction pour comprendre les causes environnementales de la maladie de Parkinson », a déclaré le Dr Gratten.
Le professeur Peter Visscher, généticien qui a codirigé cette étude, a déclaré que la maladie de Parkinson touche une personne sur cent de plus de 60 ans et que ce chiffre devrait doubler d’ici 2040 avec le vieillissement de la population. « Cette maladie détruit des vies et dévaste des familles, c’est pourquoi nous sommes déterminés à percer le mystère de la maladie de Parkinson », a déclaré le professeur Visscher.

Confirmer ces conclusions

« D’autres travaux sont nécessaires pour confirmer nos conclusions et pour explorer d’autres explications possibles du lien entre ce gène et la maladie de Parkinson, notamment les pesticides ».
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : The University of Queensland
Crédit photo : Pixabay