le-diabète-de-type-1-serait-deux-conditions-défférentes
On pense généralement que le diabète se présente sous deux formes: le type 1 et le type 2. Mais une étude suggère que le diabète de type 1 pourrait être deux conditions distinctes, ce qui signifie qu’il y a plus de formes que nous ne le pensions.

Deux conditions distinctes

Les personnes atteintes de diabète ont tendance à avoir une glycémie élevée. C’est parce qu’ils manquent ou ne répondent pas à l’insuline, une hormone qui permet au sucre d’être absorbé par nos cellules et converti en énergie ou stocké. Ceux qui souffrent de diabète de type 1, ils le développent parce que leur système immunitaire attaque les cellules du pancréas qui produisent de l’insuline.
L’âge auquel une personne reçoit un diagnostic de diabète de type 1 semble être lié à la gravité de ses symptômes. «Un enfant diagnostiqué avant l’âge de 5 ans est susceptible d’avoir une forme plus grave de cette maladie qu’une personne de plus de 30 ans», explique Sarah Richardson de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni.
Pour savoir pourquoi, Richardson et ses collègues ont examiné 32 échantillons de pancréas de jeunes diabétiques décédés dans les années 1950. Ils ont trouvé deux catégories distinctes. Dans l’un, certains pancréas ne semblaient pas produire de l’insuline correctement et ont subi une attaque du système immunitaire plus forte.
Dans l’autre catégorie, les échantillons de pancréas contenaient moins de cellules immunitaires et il y avait aussi des signes qu’ils étaient meilleurs pour fabriquer l’insuline. L’attaque immunitaire semble totalement différente dans ces deux catégories, explique Richardson.

Différentes catégories

Les chercheurs ont ensuite examiné des échantillons de sang prélevés sur 171 personnes qui avaient reçu un diagnostic de diabète de type 1 avant l’âge de 30 ans. Ils ont trouvé le même schéma: les personnes semblaient appartenir à l’une des deux catégories, selon la qualité de l’insuline produite par leur pancréas.
Ces catégories semblent correspondre à l’âge. Les personnes dont le diabète de type 1 impliquait une mauvaise production d’insuline et une attaque du système immunitaire plus forte avaient tendance à être plus jeunes, explique Richardson. Son équipe appelle ce groupe «endotype 1». Dans cette étude, «presque toutes les personnes de moins de 7 ans entrent dans cette catégorie», explique Richardson.
Les personnes diagnostiquées à l’âge de 13 ans ou plus avaient tendance à appartenir à la catégorie des individus dont le pancréas avait moins de cellules immunitaires, ce que l’équipe appelle «endotype 2». Les personnes âgées de 7 à 12 ans au moment du diagnostic pouvaient appartenir à l’une ou l’autre catégorie.

Des traitements qui seraient différents

Pour le moment, «le résultat est le même – ils ont tous les deux besoin d’insuline – mais ils ont peut-être pu y parvenir par une voie différente», explique Richardson. À l’avenir, elle pense que ces deux types de diabètes peuvent mieux fonctionner avec des traitements qui seraient différents. Les personnes atteintes d’endotype 2 pourraient bénéficier d’un traitement qui préserve les cellules du pancréas qui fabriquent de l’insuline, mais nous n’avons pas encore de traitement comme celui-ci.
À l’heure actuelle, le diabète de type 1 est traité avec de l’insuline, bien que les chercheurs aient testé de nouvelles immunothérapies qui tuent les cellules immunitaires qui attaquent le pancréas. Jusqu’à présent, ces essais cliniques chez l’adulte n’ont pas été prometteurs. Mais le traitement pourrait mieux fonctionner chez les jeunes enfants car les cellules immunitaires semblent jouer un plus grand rôle dans leur maladie, explique Richardson.

Six types de diabète

En 2018, des chercheurs basés en Suède et en Finlande ont classé près de 15000 personnes atteintes de diabète dans cinq catégories – pas seulement deux – en fonction de leur âge, de leur indice de masse corporelle, de leur glycémie, de leur production et de leur sensibilité à l’insuline. Richardson et son équipe disent que l’un des endotypes semble s’aligner sur l’une de ces cinq catégories, mais pas l’autre, ce qui, selon elle, rend possible l’existence de six types de diabète.
Cette recherche a été publiée dans Diabetologia.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Le diabète de type 1 serait deux conditions différentesmartinBiologie
On pense généralement que le diabète se présente sous deux formes: le type 1 et le type 2. Mais une étude suggère que le diabète de type 1 pourrait être deux conditions distinctes, ce qui signifie qu'il y a plus de formes que nous ne le pensions. Deux conditions distinctes Les...