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Des chercheurs de la Washington University School of Medicine ont découvert – chez des souris nouveau-nées – qu’une molécule appelée facteur de croissance épidermique dans le lait maternel active les récepteurs des cellules intestinales pour empêcher les bactéries dangereuses de l’intestin de migrer dans la circulation sanguine, où ces microbes peuvent provoquer une septicémie.

Une molécule dans le lait maternel contre la septicémie

Les chercheurs ont également constaté que le lait maternel avec des niveaux plus élevés de ce facteur de croissance épidermique, en particulier dès les premiers jours de la lactation après la naissance, est le plus efficace pour empêcher les bactéries dangereuses de pénétrer dans la circulation sanguine.
Cette étude a examiné la septicémie d’apparition tardive, qui frappe au moins 72 heures après la naissance d’un bébé et jusqu’à 60 jours après sa naissance et représente 26% de tous les décès chez les nourrissons nés prématurément. Environ 10% des nourrissons nés prématurés souffrent d’une septicémie tardive et 30% à 50% de ceux qui développent des infections meurent.
La prévention de la septicémie tardive repose en grande partie sur l’amélioration des techniques d’asepsie, par exemple en s’assurant que la peau du bébé est exempte de bactéries et que les intraveineuses et autres tubes salvateurs n’abritent pas de bactéries potentiellement mortelles. « L’idée, au départ, était que ces nourrissons avaient développé une septicémie à partir de leurs intraveineuses et que les bactéries ont pénétré dans le sang par des brèches dans la peau », a déclaré Newberry. « C’est vrai dans certains cas, mais l’amélioration des techniques de stérilisation n’a pas éliminé ces infections.»
Dans cette étude, les chercheurs ont donné à des souris nouveau-nées une solution contenant la bactérie Escherichia coli isolée dans le sang d’un patient atteint d’une septicémie à déclenchement tardif peu après sa naissance. Les petits de la souris ont ensuite été allaités soit par leur propre mère, soit par une autre mère qui avait déjà donné naissance à des petits, ce qui a permis de réduire la quantité de facteur de croissance épidermique dans le lait maternel.

Ajouter le facteur de croissance épidermique au lait

Les souris qui ont développé des infections sanguines sont celles qui ont été nourries par des femelles qui ont été en lactation pendant de longues périodes et qui, par conséquent, avaient des niveaux plus faibles de facteur de croissance épidermique dans leur lait. « L’une des grandes implications n’est pas seulement la nécessité d’utiliser le lait maternel pour nourrir les prématurés chaque fois que cela est possible », a déclaré Knoop, le premier auteur de l’article, « mais le lait avec des concentrations plus élevées de facteur de croissance épidermique ».
Newberry a déclaré qu’il serait possible d’ajouter un facteur de croissance épidermique au lait maternel de la donneuse ou à une formule contenant des quantités plus faibles de cette substance. « Souvent, le lait de donneuses est donné par des femmes vers la fin de leur lactation », a-t-il dit. « Mais ce lait peut ne pas être bénéfique pour les bébés prématurés. Nous pensons qu’il serait possible d’augmenter la concentration du facteur de croissance épidermique dans le lait qui manque la quantité adéquate de cette substance, afin que nous puissions donner ce lait enrichi aux prématurés ».

Pour prévenir les infections mortelles

Contrairement aux antibiotiques qui tendent à tuer les bactéries sans discrimination, le lait maternel contenant des quantités plus élevées de facteur de croissance épidermique ne tuerait pas les bactéries nocives ou bénéfiques dans l’intestin, mais pourrait les garder hors de la circulation sanguine. « Ce n’est probablement pas une stratégie que nous utiliserions pour traiter une infection », a déclaré M. Tarr. « Mais elle pourrait bien être utile dans un proche avenir pour prévenir des infections potentiellement mortelles ».
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : Washington University School of Medicine
Crédit photo : Pixabay

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Des chercheurs de la Washington University School of Medicine ont découvert - chez des souris nouveau-nées - qu'une molécule appelée facteur de croissance épidermique dans le lait maternel active les récepteurs des cellules intestinales pour empêcher les bactéries dangereuses de l'intestin de migrer dans la circulation sanguine, où ces...