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Il y a beaucoup de plastique qui se déverse dans l’océan à chaque jour, et beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les dégâts qu’il cause. Une équipe de scientifiques de l’université de Duke cherche à combler ces lacunes. Ils ont découvert que les poissons soumis à de fortes concentrations de microplastiques peuvent subir de profonds changements au niveau de leur système respiratoire et reproductif.

Les microplastiques et leurs effets sur les poissons

« La pollution par les microplastiques est une menace environnementale qui fait peser des risques croissants sur les espèces et les écosystèmes du monde entier », déclare l’auteur de cette étude, Melissa Chernick. « Jusqu’à présent, la plupart des études se sont principalement concentrées sur la recherche de la présence de plastiques chez les animaux, sans identifier les effets qu’ils produisent sur les différents tissus. Mais c’est exactement là où notre étude suggère que la science doit aller ».
Une grande partie des microplastiques qui finissent dans l’environnement marin proviennent de la lessive, se détachant des vêtements synthétiques que nous lavons, se glissant dans les installations de traitement des eaux usées et s’échappant dans l’océan. « Même si elles sont rejetées à des kilomètres de l’océan, elles peuvent s’y frayer un chemin », explique l’auteur de cette étude, David E. Hinton. « Ils affectent donc à la fois les organismes d’eau douce et les organismes marins. »
Pour découvrir ce que cela pourrait signifier pour la vie marine, l’équipe a mené une expérience impliquant 27 couples de poissons medaka japonais, qui ont été placés dans des réservoirs pendant 21 jours avec des niveaux élevés de microplastiques flottant à la surface. Pendant toute cette période, l’équipe a surveillé la quantité de microplastiques consommées et excrétées, le poids des poissons, ainsi que leur production d’œufs.

Ils ont développé des anévrismes 

Ces poissons ont développé des anévrismes et ils avaient des niveaux élevés de mucus dans leurs branchies. L’équipe a également observé de profonds changements dans les cellules épithéliales qui tapissent leurs branchies, ainsi que des preuves que des revêtements chimiques provenant des plastiques se frayaient un chemin dans la circulation sanguine.
Bien que les chercheurs ne comprennent pas encore exactement ce que sont tous ces différents produits chimiques, ils ont trouvé la preuve d’un effet nocif. Les poissons femelles qui ont été exposées au polypropylène, un plastique commun utilisé dans les vêtements synthétiques, ont produit plus d’œufs, ce qui, selon l’équipe, suggère que les produits chimiques qui s’échappent de ces matériaux pourraient perturber leur système endocrinien.

Des changements qui rendent les poissons moins compétitif

« Il y a eu de graves changements, et plusieurs d’entre eux ressentent ces changements », dit Chernick. « Et chaque changement peut affecter la respiration. Si vous êtes un poisson sauvage dont les branchies sont endommagées et que vous vous trouvez dans un environnement pauvre en oxygène ou que vous êtes poursuivi par un prédateur, vous êtes en difficulté. Il en va de même si vous êtes en compétition avec d’autres poissons pour de la nourriture. Le simple fait d’avoir ces dommages vous rendrait moins compétitif ».
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : Duke University
Crédit photo : Pexels