Inflammatio-du-cerveau-lié-à-plusieurs-formes-de-démence
L’inflammation est généralement la réponse du corps à une blessure et au stress – comme la rougeur et le gonflement qui accompagnent une blessure ou une infection. Cependant, l’inflammation du cerveau – appelée neuroinflammation – a été reconnue et liée à de nombreux troubles, notamment la dépression, la psychose et la sclérose en plaques. Elle a également été récemment liée au risque de développer la maladie d’Alzheimer.

La neuroinflammation et les démences

Dans une étude une équipe de chercheurs de l’Université de Cambridge a entrepris d’examiner si la neuroinflammation se produit également dans d’autres formes de démence, ce qui impliquerait qu’elle est commune à de nombreuses maladies neurodégénératives. L’équipe a recruté 31 patients atteints de trois types différents de démence frontotemporale (DFT). Les DFT sont une famille de maladies différentes résultant de l’accumulation de plusieurs protéines anormales dans le cerveau.
Les patients ont subi des scanneurs cérébraux pour détecter l’inflammation et ces protéines indésirables. Deux scanneurs de tomographie par émission de positrons (TEP) ont utilisé chacun une injection d’un « colorant » chimique, qui illumine des molécules spécifiques qui révèlent soit les cellules inflammatoires du cerveau, soit ces protéines indésirables.
Lors du premier balayage, le colorant a éclairé les cellules, provoquant une neuroinflammation. Celles-ci indiquent des dommages continus aux cellules du cerveau et à leurs connexions. Lors du second balayage, le colorant se lie aux différents types de protéines « indésirables » présentes dans la FTD.

Plus l’inflammation est importante et plus il y a de protéines nocives

Les chercheurs ont montré que dans tout le cerveau, et dans les trois types de FTD, plus l’inflammation est importante dans chaque partie du cerveau, plus l’accumulation de protéines indésirables est nocive. Pour prouver que les colorants détectent l’inflammation et les protéines nocives, ils ont ensuite analysé au microscope 12 cerveaux donnés après la mort à la Cambridge Brain Bank.
« Nous avons prédit le lien entre l’inflammation dans le cerveau et l’accumulation de protéines nocives, mais nous avons été surpris de constater à quel point ces deux problèmes étaient liés », a déclaré le Dr Thomas Cope du département des neurosciences cliniques de Cambridge. Le Dr Richard Bevan Jones a ajouté : « il peut y avoir un cercle vicieux dans lequel les lésions cellulaires déclenchent une inflammation qui, à son tour, entraîne d’autres lésions cellulaires ».
L’équipe souligne que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour traduire ces connaissances sur l’inflammation dans la démence en traitements testables. Mais, cette nouvelle étude montre que la neuroinflammation est un facteur significatif dans plus de types de démence qu’on ne le pensait auparavant.
« C’est une découverte importante que ces trois types de démence frontotemporale présentent une inflammation, liée à l’accumulation de protéines anormales nocives dans différentes parties du cerveau. Ces maladies sont par ailleurs très différentes les unes des autres, mais nous avons trouvé un rôle pour l’inflammation dans chacune d’entre elles », déclare le professeur James Rowe.

L’inflammation fait partie de nombreuses autres maladies neurodégénératives

« Cela, ajouté au fait que l’on sait qu’elle joue un rôle dans la maladie d’Alzheimer, suggère que l’inflammation fait partie de nombreuses autres maladies neurodégénératives, notamment la maladie de Parkinson et la maladie de Huntington. Cela laisse espérer que les traitements à base immunitaire pourraient aider à ralentir ou à prévenir ces maladies. ».
Cette recherche a été publiée dans Brain.
Source : University of Cambridge
Crédit photo : Pixabay

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