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Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson reçoivent des implants cérébraux qui peuvent détecter et réduire automatiquement l’activité nocive des cellules nerveuses, afin de tester si cette technique pourrait réduire les difficultés de mouvement. Ce dispositif constitue une avancée par rapport à un implant cérébral classique, car il est conçu pour réduire les effets secondaires de ce traitement invasif.

Un implant pour réduire l’activité des cellules nerveuses

La maladie de Parkinson provoque une aggravation des tremblements et des difficultés de mouvement, en particulier lors de l’initiation des actions. Les médicaments peuvent aider, mais à mesure que les symptômes progressent, certaines personnes bénéficient d’un traitement plus radical, appelé stimulation cérébrale profonde (SCP).
Ce traitement consiste à placer dans le crâne des fils électriques qui délivrent un courant pour réduire l’activité des cellules nerveuses au centre du cerveau. Cela peut causer des effets secondaires, tels que des difficultés d’élocution et des mouvements saccadés. Il peut être possible de minimiser ces effets secondaires en n’administrant une stimulation que lorsqu’elle est nécessaire, ce que l’on appelle la stimulation réactive. L’activité des cellules nerveuses peut être enregistrée soit à partir du même fil qui délivre le courant, soit à partir d’un second fil.
Un type d’implant cérébral similaire est déjà utilisé chez quelques personnes souffrant d’épilepsie sévère qui ne réagissent pas aux médicaments ou à la chirurgie, afin de réduire l’activité excessive des cellules nerveuses à l’origine de ces crises. Mais chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, on ne sait pas exactement quel type d’activité cérébrale est à l’origine des différents symptômes et effets secondaires.
Un domaine d’intérêt est celui des amas de cellules nerveuses situés au plus profond du cerveau et ciblés par les implants cérébraux. Chez la plupart des gens, ces centres se déclenchent parfois selon des schémas synchrones appelés ondes bêta pour signaler que nous devons continuer à nous comporter comme nous le faisons actuellement, quel que soit le motif. « Cela favorise le statu quo », déclare Peter Brown, de l’université d’Oxford.

Stimuler des amas de cellules nerveuses

Dans la maladie de Parkinson, il y a un excès d’ondes bêta, ce qui pourrait expliquer pourquoi les personnes atteintes se déplacent parfois plus lentement qu’elles ne le souhaitent et ont des difficultés à initier de nouveaux mouvements. C’est pourquoi Peter Brown et ses collègues tentent de stimuler ces amas de cellules nerveuses lorsque des ondes bêta sont détectées.
L’équipe a essayé cette technique chez 13 personnes atteintes de la maladie de Parkinson qui avaient un problème particulier de mouvements trop lents, alors qu’elles étaient opérées sous anesthésie locale pour remplacer la batterie de leur implant SCP. L’équipe de Brown a constaté que la stimulation provoquait moins de troubles de la parole que la stimulation constante classique, et qu’elle était à peu près aussi efficace pour lutter contre les mouvements lents.
« Les problèmes d’élocution sont actuellement l’un des effets secondaires les plus problématiques du SCP standard, déclare David Dexter de l’association caritative Parkinson’s UK. Cependant, la stimulation réactive a entraîné la récurrence de leur tremblement chez deux patients – cette approche pourrait donc ne pas convenir à tous. Le tremblement peut être causé par des problèmes dans différents groupes de nerfs, explique M. Brown.
Tim Denison, de l’Université d’Oxford, qui n’a pas participé à cette étude, tente de développer un autre type de SCP réactif qui cible l’autre principal effet secondaire de la SCP, les mouvements saccadés involontaires. En introduisant un second fil à la surface du cerveau, son équipe a découvert que ces mouvements sont accompagnés d’un autre type d’ondes cérébrales – des ondes gamma – dans une zone appelée cortex moteur.

Un projet pour réduite automatiquement l’activité cérébrale

Il espère qu’à l’avenir, les gens pourront voir leur activité cérébrale automatiquement réduite lorsque des ondes gamma sont détectées. « C’est là que ce projet se dirige », dit Denison.
Une équipe dirigée par Aysegul Gunduz de l’université de Floride mène également un essai sur 20 personnes pour une sorte de stimulation réactive chez les personnes déjà atteintes de SCP afin de réduire certains types de tremblements.
Cette recherche a été prépubliée dans bioRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay