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De minuscules morceaux de plastique qui polluent l’environnement peuvent être produits en ouvrant simplement une bouteille en plastique ou en déchirant un emballage alimentaire.

Des microplastiques sont libérés en ouvrant une bouteille

Les microplastiques ont une taille comprise entre 0,001 et 5 millimètres et sont généralement produits directement ou se forment lorsque de gros débris de plastique se détachent. Nous savons maintenant que des millions de tonnes de microplastiques sont abondantes dans l’environnement et peuvent nuire à la vie marine en entrant dans la chaîne alimentaire. On trouve également des microplastiques dans notre alimentation, bien que leur effet sur la santé humaine ne soit pas encore clair.
« Le plastique est partout et entre dans notre vie quotidienne – et les microplastiques pourraient être là aussi », déclare Cheng Fang de l’université de Newcastle, en Australie. Lui et ses collègues ont testé si les activités quotidiennes pouvaient libérer des microplastiques.
Ils ont ouvert des objets en plastique courants tels que des sacs, des bouteilles et des films d’emballage, en tordant le bouchon de la bouteille ou en déchirant le sac ou en les coupant avec des ciseaux ou un couteau, ce qui déforme et fracture le plastique.

Ils ont mesuré les microplastiques avec une balance

L’équipe a utilisé une balance qui permet de mesurer un poids aussi faible qu’un nanogramme pour recueillir et mesurer les microplastiques qui ont touché sa surface. Entre 10 et 30 nanogrammes de microplastique ont été libérés lors de l’ouverture des objets en plastique, ce qui représente entre 14 000 et 75 000 particules de microplastique.
Mais l’équipe affirme que la quantité réelle libérée est probablement encore plus élevée, car de nombreux microplastiques sont chargés statiquement et restent dans l’air. L’étude des microplastiques au microscope a révélé que la plupart se présentaient sous la forme de fragments ou de fibres de forme et de taille variables. Certains pouvaient être vus à l’œil nu, comme ceux provenant du découpage de bouteilles.
L’équipe a également utilisé une technique appelée spectroscopie pour déduire la composition chimique des microplastiques et a découvert que la majorité était faite de polyéthylène, l’un des plastiques les plus utilisés. « Cette découverte envoie un avertissement important », déclare Fang. « Nous pourrions devoir prendre nos propres responsabilités et travailler avec l’industrie pour réduire les microplastiques ».

Les microplastiques sont littéralement partout

« Vous aimeriez dire que vous êtes surpris et choqué par ces résultats, mais malheureusement, ce n’est pas le cas. Nous réalisons maintenant que les microplastiques sont littéralement partout », déclare Christian Dunn de l’université de Bangor, au Royaume-Uni. Il est maintenant crucial que nous nous efforcions de découvrir les effets des microplastiques sur la santé et de réduire l’utilisation inutile du plastique, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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